イタリア際準々決勝、過去2勝12敗のジョコビッチ

 テニスイタリア際は17日、男子シングル3回戦世界ランク24位の錦織圭日清食品)がフィリップコールシュラバードイツ)に6-1、6-2でストレート勝ち。最後は麗なバックハンドウィナーで圧勝した間をATP中継サイトテニスTV」が「O-Kei on clay(クレーでオー“ケイ”)」と動画付きで伝え、高い注ぶりを示していたが、準々決勝では元世界ランク1位ノバク・ジョコビッチセルビア)と対戦。錦織は「ノバクにリベンジできることを願っている」と前週の辱を誓った。

 盤石の戦いからジョコビッチ辱に挑む。コールシュラバー戦のマッチポイント。強サービスを放った錦織コールシュラバーリターンしたが、麗なバックハンドストレートに打ち返す。ほぼ戦意喪失気味のコールシュラバーは反応したが、足は動かない。勝だ。それほど、錦織の強さは際立っていた。

 テニスTVは「O-Kei on clay(クレーでオー“ケイ”)」と好調ぶりを紹介し、勝負が決した間を公式ツイッター動画付きで開。注度も再び高まっているが、英デイリー・エクスプレス」は8強で突するジョコビッチ戦に注している。

 記事によれば、「彼(コールシュラバー)は少し苦労していたので、全てのポイントで集中するように試みて良いテニスをしたよ」と3回戦を振り返った錦織。準々決勝に向けては「ノバクにリベンジできることを願っている」「はいつも試合で彼に挑戦しようとしているよ」と意気込みをったといい、記事では準決勝進出でトップ20入りなるかにも言及している。

 錦織はモンテカルロマスターズで準優勝を果たし、復活の狼煙を上げた。しかし、前週のマドリードオープンでは1回戦でジョコビッチといきなり突し、涙をのんでいた。さらに状態が上がっている印の今大会。過去2勝12敗で下11連敗中の“敵”を打ち破れるか。熱戦の火蓋は日本時間18日の午後11時以降に切って落とされる。(THE ANSWER編集部)

錦織圭【写真:Getty Images】