6月10日テレビアニメちびまる子ちゃん』(フジテレビ系1153話で、タイムリーすぎるエピソードが放送された。今週もネット上で大反が起こっていたので、ネット民のと共に内容を紹介していこう。

 話題のエピソードは、後半に放送された『ケンタサッカーを教える』の巻。公園まる子たまちゃんと一緒に遊んでいると、サッカーをしている小学生ボールが急に飛んできた。「気をつけて遊んでね」と優しく注意するまる子だが、今度はベンチでお菓子を食べていた小杉の方にもボールが。まる子は「ちょっと危なかったね」とをひそめる。

 後日、学校まる子クラスメイトも「最近公園サッカーをやっている小さい子たちいるでしょ」「よくボール飛んでくるよね」「あれって危なくない?」と、例の小学生たちのサッカー遊びに困っていたことが発覚。しかし、「まだ小さいし、悪気はなさそうだし、いきなり注意するってのもね」と困るまる子。そんな時、ふとグラウンドにを向けると、クラスメイトサッカー少年ケンタ長谷川健太)がサッカーをしていた。

 そこでケンタに相談してみると、会話の最中にサッカーボールが飛んできた。このボールを蹴ったのは、先ほど話に出ていた小学生たち。小学1年生の「アツシ」と「リョウタ」だという。彼らはケンタボールを蹴り返したのを見て「うめえ!」と感動し、ケンタと共にサッカーをすることとなった。

 ケンタは上手にサッカーをするコツを1年生たちに教え、1年生たちはみるみる上達。まる子はそんな1年生たちをみて、ケンタ感謝するのだった。

 このエピソード視聴者からは「ワールドカップに合わせてきたのかな?」「タイムリーサッカーネタだな」「絶対ワールドカップを意識してるよね」「サッカーぶっこんできたな」といったが。さらに「ケンタキター!」「重なケンタ回」「長谷川健太とかレア!」とケンタの登場に沸くも。

 実はケンタは、元プロサッカー選手現在FC東京監督を務めている長谷川健太モデル原作者のさくらももこ長谷川監督小学校同期だったのだ。ちなみに今回ケンタサッカーを教えたアツシとリョウタについては、鹿島アントラーズ内田篤人川崎フロンターレ日本代表選手の大島僚太をイメージしているのでは、と推測するが上がっている。

 清水エスパルスサポーターで、このストーリーの脚本を担当した富永一氏のTwitterによれば、「ケンタJリーグ監督をやるようになったからこそのお話」とのこと。今シーズンから東京FC揮するようになった長谷川監督にちなんだストーリーだったようだ。

 なお、アツシについては「清水東の後輩であるあの人にあやかった感じ」とのことなので、清水東OBの内田でほぼ確定だろう。リョウタについては「脚本上では『男子A』としたので、特にあやかってないと思います」と答えているが、大島自身は『ちびまる子ちゃん』の舞台でもある静岡県静岡市清水区出身なので、アニメスタッフ側がそれにあやかった可性がありそうだ。

「ちびまる子ちゃん」 公式Twitterより。