サッカーW杯開催国ロシアの国際サッカー連盟(FIFA)ランキングは出場32チームの中で最低の70位。強化育成が過渡期を迎え、過去最低の順位を更新し続ける苦しい状況の中、自国開催のW杯を迎えた。ソ連崩壊により、築き上げてきた育成システムは白紙となったことで、ロシア・サッカー苦戦の道のりが始まった。

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サウジアラビアとの開幕戦を前に練習するスモロフ(左手前から2人目)らロシア選手。自国開催の大会として、期待が集まる=AP