慢性的な運転手不足によってバス業界が深刻な状況に陥っていると報じられ、ネット上で話題となっている。

6月22日NHKニュースサイトNHK NEWS WEB」に掲載された「もう維持できません」という記事によると、今年2月福岡県西日本鉄道黒字路線が減便され、さらに“ドル箱路線”とされていたはずの深夜バス11路線がすべて止されたのだという。

黒字にもかかわらずこうしたことが起きている原因は、慢性的な運転手不足。現在、1日あたり20人の運転手が不足している状態で、運転手確保のため減便を余儀なくされたというわけだ。もともと便数が少ない赤字路線を減らすと利用者への影が大きいことから、やむなく福岡市中心部を走る黒字路線を減便することとなったとのこと。

また記事では、バス運転手の年間残業時間が492時間で他の業種にべて約3倍である一方で、均賃448万円で1割少ないというデータを紹介。この“厳しすぎる”労働環境が運転手不足の原因のひとつとなっているようだ。

国土交通省が全バス会社に行ったアンケートでも、350社のうち約8割が「運転手が不足している」と回答するなど、全的な問題となっているバスの運転手不足。この状況についてTwitterでは、

ドライバーは危険と隣り合わせなのに給料安いなら、そりゃ良い人材ほどやめたくなるわな”
“結局バス業界って「週40時間労働」という基本が守られていないからな。基本は残業前提で仕事組んでくるからな。若いもんが業界に入ってこないはずだよ”
“あんな狭いを走り、ちょっとでも遅れるとお客さんから文句言われるのは大変だろうなとは思う。”
“狭いを巧みに運転しているバス運転士さん本当にすごいと思う。技術に対する対価が安すぎるからす人が少ないんじゃない?”

と、労働時間が長いことや運転技術に対する賃の低さなど様々な面で過酷な状況にいるバス運転手の現実に多くのネットユーザーが嘆いている。

また、運転手不足対策として、

“自動運転までの慢”
マジメに自動運転バスの普及を進めないと、減便どころか廃線だらけに陥ると思いますけど。”

と、近年注されている「自動運転」に期待するも多かった。

今のままではより厳しい状況になりそうなバス業界。業界全体の働き方革や自動運転の導入など、劇的な変化がないと、解決は難しいのかもしれない。
(小大生)

■関連リンク
News Up もう維持できません | NHKニュース
https://www3.nhk.or.jp/news/html/20180622/k10011489141000.html

・「バス業界」での検索結果 – Yahoo!検索リアルタイム
https://search.yahoo.co.jp/realtime/search?p=%E3%83%90%E3%82%B9%E6%A5%AD%E7%95%8C