プエルトリコ・サンフアンブリーダVanesa Semlerさんが飼っているチワワ犬ミラクル・ミリー(Miracl Milly)」がクローン技術でなんと49回も複製され、先世界記録に認定された。

世界で一番小さい犬

このチワワ犬ミリーは、実はギネス世界記録世界一小さい・体高部門」の記録保持者でもある。2012年ギネスブックに登録された当時の体高は9.65センチメートル、体重は450グラムで大きなりんご1個分程度。

ギネス世界記録認定と、ミニサイズらしい姿で有名になったミリーだったが、飼いのVanesaさんクローンを作る気などまるでなかったそうだ。

ところが数年後、韓国SOOAMバイオテック研究所が彼女アプローチミリーのクローンを作らせて欲しいと申し入れた。この研究所は、ロシア大学と協して氷河期マンモスの遺体からクローンを作成するプロジェクトを進めていることで有名だ。

同研究所の的は、遺伝子の中に隠されたミリーの小ささの秘密を解明することだった。

クローン羊「ドリー」と同じ手法で

研究所の科学者たちは、ミリーの細胞から採取した遺伝子を別の細胞(遺伝子を取り除いたもの)に注入し、その細胞母親役のの子宮に入れた。

このクローン手法は、世界初のクローン「ドリー」が作られたのと同じやり方だ。

そして、昨年8月に最初のクローンが生まれ、その後次々と計49匹のクローンが誕生。先29日にチワワ犬ミリーは世界で1番多く複製(クローン作成)されたとして、アメリカ世界記録認定団体「ワールドレコードアカデミー」に認定された。

「最初の予定では、クローンは全部で10匹のはずでした」と飼いのVanesaさんは言う。「研究所がリサーチに使うための9匹と、私がで飼うための1匹です。けれど研究所がもっと多く作りたいと言うので予定を変更しました」

オリジナルとは微妙に違う

現在Vanesaさんは、49匹のクローンのうち12匹を自宅で飼っている。それぞれの名前はMolly、Mally、Melly、Molly、Mumu、Mila、Mary、MimiMoni、Mini、Mela、Mulan。

ミリーのクローンを12匹も飼うのはいろいろと大変ですが、とても楽しい」とVanesaさん。「どのミリーと同じように賢く、遊び好きなんです。の色は同じで、体の色合いも同じです。けれど、体の大きさがミリーより少し大きく、性格が微妙違いますミリーは個性的なんです。これは個人的な意見ですが、科学者が頑っても、オリジナルミリーと同じは作れないのではないでしょうか」

 

クローン技術で49匹に複製された犬、ギネスに認定される