最近、昆虫食世界的に注されているのを知っていますか?今後の世界的な人口増によって、食糧の持続的な確保が難しい状況に陥った際、タンパク質を豊富に含む昆虫の摂取が不可欠と見られているそうなんです。

テレビバラエティ番組でゲテモノを試食するシーンがたまにありますが、やっぱり「昆虫を食べる」というと抵抗ある人がほとんどかと思います。でも中には、「イナゴを食べたことがあるよ」という人もいるのではないでしょうか?日本の地域によってはイナゴ普通に食べられていた、れっきとした昆虫食です。

今回は、かつて日本ではどのようなが食されていたのか、時代を遡ってチェックしてみたいと思います。

平安時代からイナゴは日本のソウルフード!

か遠くさかのぼって縄文時代はどうだったのでしょうか?縄文時代の遺物や石などの調から、縄文人昆虫を食していたことが明らかになっています。縄文時代自然食の時代ですので、昆虫は今よりもずっと身近な食糧だったでしょう。

平安時代に書かれた日本現存最古の物辞典「本和名(ほんぞうわみょう)」の中には、イナゴを食べていたこと示す記述があることがわかっています。中国から伝わった漢方薬には昆虫が使われることもありますから、医としてはさらに他の昆虫も使われていたのでしょう。

やっぱり昆虫食は佃煮に限る

江戸時代にもイナゴが食べられていたことがわかっています。江戸時代の有名な百科事典・守貞謾稿(もりさだまんこう)の中にはイナゴ蒲焼売り(螽)の説明があり、イナゴに刺して蒲焼にして食べていたことが示されています。

田川守貞 著「守貞漫稿 上巻 第五編」より

江戸時代にはその他にもゲンゴロウタガメの幼なども食されていました。調理法は揚げたり茹でたり色々だったようですが、この頃からやはり佃煮は定番だったようです。の幼も食べられていましたが、これは現在は「はちのこ」という名で呼ばれ、較的メジャー?な昆虫食ですね。

江戸時代、「蚕のさなぎ」も食べられていましたが、これは養蚕がすでに行われていた平安時代頃から食べられていたとも考えられます。

大正時代の食用昆虫の調査では驚くべき結果が

大正時代には昆虫学者三宅恒方によって食用・昆虫の全的な調が行われました。これによると、食用として消費されていた昆虫は848種、所属不明7種、合計55種にもなりました。用としてはさらに多い123種。(「昆虫食古今東西」 三橋  より)

「食用及昆虫に関する調三宅恒方

なお、三宅恒方が1919年に作成した報告書はAgriKnowledgeで確認できます。
食用及薬用昆虫に関する調査

江戸時代以前の昆虫食に関する情報は現存する資料にはあまり記述が見られないため実態を把握しきれませんが、昆虫の種類の多さや食文化の地域差、そして大正時代の調でこれだけ多くの昆虫が食されていたことを考えると、同等かそれ以上の昆虫が食されていたものと考えられるのではないでしょうか。

とりあえずイナゴはどの時代においても食べられ続けてきた、日本ソウルフードと言うことがわかりました。今あたり、イナゴ佃煮に一杯いっときますか。

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