今年のSUPER GT も、6月30日(土)~7月1日(日)のRound4(タイ)で前半戦が終わった。8月4日(土)~5日(日)に富士スピードウェイで行われるRound5から、いよいよ後半戦。ワークス、プライベート入り混じった熱い戦いは、もうすぐ始まる。

4月7日(土)、岡山国際サーキットで始まった2018年SUPER GTも、すでに4戦を消化した。トヨタニッサン、ホンダが参戦するGT500、そしてプライベーター中心のGT300が混走するエキサイティングなレースは、今年も混戦模様となっている。

2014年からのレギレーション変更で、GT50020004気筒+シングルターボエンジンとなったが、それでもワークスの技術のを集めて、今では600近くまでパワーアップされている。例えば、日産からGT-Rが参戦しているが、RB26(2,6006気筒)エンジン搭載でなく、上記のエンジンを積み、シャーシもモノコックと全にレース仕様マシンとなっている。

つまり、外側だけはトヨタ LC500ホンダ NSX-GT日産 GT-Rの姿をしているものの、GT500マシンとはまったく違う、レース専用となっているわけだ。加えて年々特性アップし、4年前とはべ物にならないくらいほどダウンフォース量が増えてきている。

一方、GT300ベース改造メインクラスもいくつか分かれているが、それでもパワーGT500に負けず劣らず600を絞り出すマシンすらある。しかし、根本的なシャーシやサスペンションなどがベースのため(GT500マシンべ)重も重く、サーキットにもよるが、だいたい一周辺り5~12秒ほどラップタイムに違いがある。そのため、GT500GT300クラス内で競い合う中、別クラスマシンオーバーテイクする(される)ことになり、この駆け引きが思わぬ展開を生む面レースとなっている。

さて、前回Round4はタイの「チャンインターナショナル・サーキット」で実施。GT500では元F1コンビのヘイキ・コバイネンと小林可夢偉LEXUS TEAM SARD)がポディウムの頂点に立った。今季からSUPER GTに参戦している小林SUPER GT初優勝。WEC(FIA世界耐久選手権)のル・マン2位に入った勢いそのまま、チーム順位1位奪取に貢献した。

第四戦(タイ)のGT500クラスで優勝した「LEXUS TEAM SARD」。ヘイキ・コバライネン、小林可夢偉の元F1コンビが奪首した

第四戦(タイ)のGT500クラスで優勝した「LEXUS TEAM SARD」。ヘイキ・コバイネン、小林可夢偉の元F1コンビが奪首した

Round35月19日20日、鈴鹿サーキット)までチームラキングトップ41ポイント)を走っていた「TEAM KUNIMITSU山本ジェンソン・バトン)」は、60キロという重量ハンデもあり、11位に留まり首位を明け渡した。しかし、ホンダは今年、かなりシャーシレイアウトを変更しており、より戦闘力を高められたのは大きい。今後の巻き返しには期待大だ。

GT500では好調維持のLEXUS勢に対する、ホンダのNSX-GT。「TEAM KUNIMATSU」は総合2位につけている

GT500では好調維持のLEXUS勢に対する、ホンダNSX-GT。「TEAM KUNIMATSU」は総合2位につけている

同様に40ポイント2位につけていた「NISMO松田次生/ロニー・クインタレッリ)」も、重量ハンデ62キロがき、12位という結果に終わった。ニッサンも昨年のマシンべ、特に足回りをかなり善してきた。本心は「打倒LEXUS」。一歩先行くLEXUS勢にニッサンとNISMOタッグを組み、細かいセットアップを施してきた。昨年のマシンからはかなり戦闘力が増している。

名車GT-Rで総合優勝を狙う「NISMO」。ドライバーは松田次生とロニー・クインタレッリ

GT-Rで総合優勝を狙う「NISMO」。ドライバー松田次生とロニー・クインタレッリ

そんなライバル戦闘力アップを横で眺めるはずはなく、LEXUS勢はトップチェッカーフラッグを切った「LEXUS TEAM SARD」に続き、「LEXUS TEAM LEMANS WAKO'S(大嶋和也/フェリックス・ローゼンクヴィスト)」、「LEXUS TEAM WedsSport BANDOH本雄資/山下健太)」、「LEXUS TEAM ZENT CERUMO(立川路/石浦明)」と、Round4はLEXUS勢が1~4位を独占。一気にワークス争いの状況が混沌としてきた。

第四戦(タイ)のGT500で2位に入った「WAKO'S 4CR LC500」。昨年から強いLEXUS勢だ

第四戦(タイ)のGT5002位に入った「WAKO'S 4CR LC500」。昨年から強いLEXUS勢だ

GT500でポディウム(表彰台)を独占したLEXUS勢。3位は「LEXUS TEAM WedsSport BANDOH」だった

GT500でポディウム(表台)を独占したLEXUS勢。3位は「LEXUS TEAM WedsSport BANDOH」だった

現在チームラキングBEST5は以下の通り。

1位LEXUS TEAM SARD」(44ポイント
2位TEAM KUNIMATSU」(43ポイント
3位 「NISMO」(42ポイント
4位 「LEXUS TEAM LEMANS WAKO’S」(41ポイント
4位 「LEXUS TEAM KeePer TOM’S」(41ポイント

ここ数年、LEXUSの後を拝してきたニッサン、ホンダ勢だが、次戦はLEXUS勢がウェイハンデを背負うため、逆転の可性を秘めている。昨年総合4位となった「LEXUS TEAM ZENT CERUMO(立川路/石浦明)」も37ポイントと、いつでも奪首できる位置につけているだけに、第5戦が後半戦の行方を左右するレースになることは間違いない。

一方、GT300メーカー各社の名が入り混じっての、レースの模様を呈している。

Round4で優勝して、チームランキングトップに導いた「GAINER幸/安田裕信)」は日産GT-RTANAX GT-R)。同レース2位に入った「apr嵯峨紀/)」はトヨタ プリウスTOYOTA PRIUS apr GT)。3位の「K2 R&D LEON RACING黒澤生尚弥)」はメルセデスベンツLEON CVSTOS AMG)。まさに世界スポーツカー百花繚乱状態だ。

GT300クラスはスポーツカーの展示会だ。写真はタイラウンドで4位に入った「K2 R&D LEON RACING」のLEON CVSTOS AMG

GT300クラススポーツカーの展示会だ。写真タイラウンドで4位に入った「K2 R&D LEON RACING」のLEON CVSTOS AMG

GT300で総合4位につける「AUTOBACS RACING TEAM AGURI」のBMW M6。昨年、総合順位4位だっただけに、狙うは頂点だ

GT300で総合4位につける「AUTOBACS RACING TEAM AGURI」のBMW M6。昨年、総合順位4位だっただけに、狙うは頂点だ

そのほか、アウディ A8やトヨタ マークXロータスヴォーラなども参戦。さまざまなスポーツカーが入り乱れてのレースとなり、初めて訪れる観客も飽きずにレースを楽しめる。

チームラキングは「GAINER」の49ポイントを筆頭に、10位までが18ポイント差でひしめき合う混戦状態。Round3までトップだった「AUTOBACS RACING TEAM AGURI」は4位の37ポイントに、2位だった「TEAM UPGARAGE」は35ポイントの5位に転落しているが……。次戦でまたまた再逆転もあり得る状況だ。

LEXUS勢に一矢報いたいニッサン、ホンダワークスを併せた戦が面GT500。一方で各チーム、各メーカーマシンが入り乱れての“乱打戦”となっているGT300エキサイティングだ。世界一速い“ハコレース”と言われる『SUPER GT』だが、今回のRound5は500マイル(約800キロメートル)で、高ポイントレースにもなっている。のどん中に行われ、マシン耐久性も大きなポイントに。サババル予感もする8月富士スピードウェイは、必見のレースとなるだろう。

優勝ポイントも25点(通常20点)と高得点のレースだけあって、各チーム、各ドライバーも一段ギアを上げてくるレースとなる