太宗の治世は中国史上でも最も栄えた時代の一つで「貞観の治」と呼ばれ、後世の賢と呼ばれた皇帝たちも政治のお手本とした時代であった。『貞観政要』は唐太宗太宗を補佐した名臣との政治問答集で、日本では徳川家康が非常に好していたのをはじめ、数々の為政者が『貞観政要』から為政者たるものどうあるべきかを学んだ。

貞観の初め、太宗徴に言った。「賢明な君、愚かな君とは何をもって言うのだろうか」。

徴はこう答えた。「賢明な君あまねく広く臣下の話を聞きます。愚かな君は気に入った臣下の話しか聞かず信じようとしません」。には「先人言うあり蕘(すうぜい)[1]に問う」とあります。古のなる天子、堯、の代には四方の門を開き、世の中の動きをよく捉え、広く人々の話を聞き、その恩恵の行き届かないところはありませんでした。だから共工[2]や鯀[3]など悪しき輩もを塞ぐことはできず、言葉だけはよいが行動が伴わない者に惑わされなかったのです。」

二世(胡)は宮中深く起居し、宦官高以外の臣を遠ざけ、高だけを信じ、下が乱れ人心が離れるまで、気づくことができませんでした。梁の武帝も寵臣の朱异だけを信じ、将軍侯景が反乱の兵を挙げて宮廷に向かってきても、まだ信じようとしませんでした。また、隋の煬帝も、側近の虞世基の言うことだけを信じ、賊がを攻め村を荒しても、気づくことが出来ませんでした。

「このような例でも明らかなように、君たる者が臣下の意見をあまねく聞くならば、よく下々の実情を知ることができるのです」

太宗徴の言葉に大いに頷いた。

(大修)

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