劇団四季人気ミュージカル『キャッツ』が、8月11日(土・祝)より東京大井町の専用劇場で開幕する。首都圏では2012年クローズした横浜演以来、6年ぶりの上演だ。7月9日、その専用劇場「キャッツ・シアター」の内覧会が開催された。

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『キャッツ』は“都会のゴミ捨て場”を舞台に、24匹のたちの生き様を描いていくミュージカル日本では1983年に初演、これは日本初のロングラン演となり、日本演劇シーンの記念碑的作品となった。以降も、たちの個性的なダンスや、アンドリューロイド=ウェバーによる美しい音楽され各地で上演を重ね、内での総演回数は9802回を数える。

6年ぶりの首都圏での演は、現在ライオンキング』を上演中の四季劇場[]に隣接する敷地に専用劇場を新設しての上演となる。吉田智誉代表取締役社長は「キャッツ・シアターは、キャッツ・ワールドを最大限に表現できる劇場。今回の劇場は1階席のみのアリーナ形式で、客席最後列からも舞台まで約20メートルと近く、どの席からも臨場感を味わえる。たちが縦横尽に客席内を駆け回る体験ミュージカルをお楽しみいただけたら」と、専用劇場ならではの魅る。

振付・演出スーパーバイザーの加藤敬二からは「『キャッツ』は1998年福岡演で演出・振付・衣など300か所以上の変更が入り、より野生的にパワフルになりましたが、さらに今回は楽曲の変更にともない、振付・ステージングに変更が入ります」と説明が。具体的には「『ジェニエニドッツ(おばさん)』のゴキブリたちのダンスシーンが変わります。また『マンゴジェリーとランペルティーザ(泥棒猫)』の曲調がチェンジし、初演のときには上演されていた(近年ではカットされていた)『ランパスキャットケン)』のナンバーが新しくなって復活します」と話した。

キャッツ・シアターといえば、劇場内に飾られるゴミオブジェも名物。これらのゴミは実物の3~5倍サイズで、劇場に足を踏み入れた観客はまるで自分が線になったかのような錯覚を覚える仕掛けだが、美術デザイナー土屋茂昭は「このゴミオブジェは人間がサイズになるためだけに作られているのではない。キーワードは“思い出”。ここにあるものはすべて、お客さんにも“これが何なのか”がわかるもの。それぞれの人にとって思い出があるもの約3千点で、埋められています。思い出の品々がここに飾られている」と解説。さらに「この中に、四つ葉クローバーをひとつだけ植えておきます。三つ葉のクローバーはいくつかありますが、四つ葉クローバーは一個しかありません。ぜひ、探して見つけて、幸せになってください」と笑顔で話した。

『キャッツ』は8月11日(土・祝)に開幕。なおこ演期間中である今年11月11日には日本上演35周年を迎え、来年3月には日本演通算1万回を達成する見込み。チケットは2019年1月演まで販売中。2019年2月6月演分を7月21日(土)より販売開始する。

「キャッツ・シアター」の内覧会