この記事を読んでいる方の中にも、学生・社会人問わず、一人暮らしをしている人はたくさんいると思います。そしてそんな皆さんにつきものな悩みといえば、帰省のタイミングでしょう。いつ実家に帰るかは、スケジュールとの相談になってしまいます。

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 ところで、男性の皆さん。あなたたちは「里帰りできない」ことをご存じでしょうか?

 何を言っているんだ、という方も多いでしょう。俺は年に一度は実家に帰っているぞ、と。

 違うんです、もちろん男性でも実家に帰ることはできます。できないのは、「里帰り」だけです。

●里帰りは女性限定?

 「里帰り」という言葉の意味を、いま一度調べてみましょう。

 『大辞林』第三版では、「婦人が結婚後、実家へ帰ること」とあります。ほかの辞書を引いても、おおむね同じようなことが書いてあります。そう、「里帰り」という言葉は、本来ただ実家へ帰ることを意味するものではなく、婦人限定の言葉だったのです。

●「帰省」と「帰郷」

 では正しくは何といえばいいのか、という疑問が生じてきます。すぐ候補に上がるのは「帰省」「帰郷」あたりでしょうか。

 実はなんと、この2語も正確には意味が違うとされています。

 「帰省」は古い漢詩に由来しており、意味としては「故郷に帰り父母の安否を問うこと」(『大辞林』第三版)。ただ故郷に帰るだけの「帰郷」とはニュアンスが変わってきますね。

●気にせず帰ろう

 なんとなく使っていた人も多いであろう「里帰り」「帰郷」「帰省」はそれぞれ意味が微妙に違うことが分かりました。

 しかし、「里帰り」も現在では本来の意味通りではなく、広く一般に「実家に帰ること」として使われているのも事実。男性が「里帰り」を使っているからといって、わざわざ揚げ足を取るのも野暮(やぼ)なことでしょう。

 日本語は必ずしも、本来の意味だけが正しいわけではないのです。

===参考文献===

・『大辞林』第三版

・「里帰り」の本来の意味は? :放送現場の疑問・視聴者の疑問 - NHK放送文化研究所

男性は「里帰り」できない?