7月7日株式会社LDH JAPAN催する小学4年生から6年生を対としたフットサル大会「EXILE CUP 2018」の関東大会2が、栃木県佐野佐野運動公園的球技場で開催された。同大会には関東各地から52チームが集結。大会は1ブロック4チームずつの13ブロック(A~M)に分かれて総当たりの予選リーグを戦い、各ブロック1位チームと各ブロック2位の成績上位3チーム(計16チーム)が、決勝トーナメントへと駒を進める。9月愛媛県今治市で行われる決勝大会への切符を手にすべく、初戦からエキサイティングな戦いが繰り広げられた。

 開会式では、応援に駆け付けたHappinessの川本璃さんが登場。「が降るあいにくの気ですが、全プレーし、日ごろの練習の成果を出して頑ってください」と選手たちへ励の言葉を送った。続いて、大会恒例の大会スペシャルサポーターを務めるEXILE ÜSAさんが考案した「EXダンス体操」でウォーミングアップ。選手たちはリズムに合わせて元気いっぱいに動いて体をほぐすと、いよいよ予選リーグの幕が開けた。

 予選リーグは、4チームずつ13ブロックに分かれて実施。各ブロック1位の13チームと各ブロック2位の内、上位3チームが決勝トーナメントに進出する。決勝トーナメント進出をし、各コートで熱戦が繰り広げられた。

 予選リーグ存在感を放ったのは、Kブロックフウドールすみだエッグス(東京)だ。2016年関東大会1を制した強は「初戦はアップ不足でうまくいかず、危ないところがあった」と、キャプテンの安西和君がったとおり苦戦しながら、3-2で勝利を収める。その後は10-0、8-1と、3試合で21得点を記録し1位通過を果たした。

 Iブロック浜田ジュニアサッカークラブBLUE東京)は、10番の太田二君の個の技術の高さと安定した守備を披露し、3試合で11得点失点で決勝トーナメント進出を決めた。

 Hブロックでは、勝点6で首位に立つ鑓フットサルAC東京)と勝点3で追いかける岩井オーレFC(茨城)が最終戦で直接対決。勝利したチームが決勝トーナメント進出を決める緊感のある試合となった。2位岩井オーレFCリードを奪い、決勝トーナメント進出を手にするかと思われたが、遣フットサルACが逆転。終了間際に同点に追いつき、意地を見せた岩井オーレFCだったが、あと一歩及ばず遣フットサルACが逃げ切り、予選リーグ通過を決めた。

 が上がり蒸し暑くなってきた中行われた決勝トーナメントは、より一層熱を帯び、攻守の切り替えがハイレベルな試合が続いた。

 予選で注を集めたフウドールすみだエッグスは、決勝トーナメント一回戦でPK戦にもつれるなどレベルの高い決勝トーナメントで苦戦しながらも拮抗した試合を制し、決勝に駒を進めた。

 決勝で対するのは、ワイルドカード(予選リーグブロック2位の成績上位3チーム)で決勝トーナメント進出を決めた八千代SS茨城)。決勝トーナメント一回戦でPK戦を制すと、その後は2-0,2-0と安定した守備を披露し、決勝進出を手にした。

 緊感のある中始まった決勝戦では、フウドールすみだエッグスが導権を握った。後方で丁寧にパスをつなぎながら、タイミングよくピヴォにボールを預けて攻撃のスイッチを入れる。対する八千代SSは、フウドールすみだエッグスの切り替えのさを前になかなかボールを保持することができなかったが、り強い守備からカウンターチャンスをうかがった。

 リードを奪ったのはフウドールすみだエッグスだ。準決勝で2得点を挙げたエース戸枝大耀君が倒されて得たPKを自ら決めて先制に成功。さらに前半のうちに寛生君が決めて2点のリードを奪う。

 後半に入ると八千代SSがドリブルを織り交ぜた攻撃で反撃を試みるが、フウドールすみだエッグスが髙木瀬那君のゴールで突き放す。

 試合終了間際に八千代SSの9番関根佳南斗君がゴールを決めて一矢報いたが、試合はそのまま終了し3-1でフウドールすみだエッグスが勝利。2年ぶりの2回の地区優勝を手にした。

 フウドールすみだエッグスの監督は試合後、「ボールゴールに入れるプロセスボールゴールに入れさせないプロセスを普段から細かくこだわりながらトレーニングをしています。選手たちがそれをしっかりとやってくれて、優勝という素晴らしい結果につながったので、彼らを誇らしく思います」とった。

「決勝大会に行くぞと、大会前にみんなにをかけていたので、それが実現できてうれしいです」と喜びをったのはキャプテンの安西君。決勝大会に向けては、「フウガの良いところはみんなの仲が良いところなので、そこを生かして決勝大会でも頑りたいです」と意気込んだ。

 チームワークと個の技術の高さで得点を重ね、素い切り替えで導権を握る。2年ぶりに挑む決勝大会でも、攻守にこだわりをもった戦いを見せてくれるだろう。

文=遠藤  写真野口

フウガドールすみだエッグスが2年ぶり2回目の地区大会制覇を果たした