専門局が選出、日本から過半数の6人が「アジアベスト11」に選出

 サッカーワールドカップW杯ロシア大会は決勝がフランスクロアチアに決まり、3位決定戦を含め、残りあと2試合となった。予想外の躍進、敗退もあった今大会。5かが出場したアジア勢では日本一決勝トーナメントに進出し、鮮インパクトを残した。海外メディアは今大会の“アジアベスト11”を選出し、日本から過半数の最多6人が選ばれている。

「オピニオンアジア連盟ベストイレブン」と題し、特集したのはスポーツ専門局「FOXスポーツアジア」だった。「2018年ワールドカップ優勝が決まるまであと1試合を残し、アジアの参加が終わって久しいことから、FOXスポーツアジアは、AFCの出場からベストイレブンを選ぶことで大陸の5かがどのようだったのかを振り返りたい」と記し、アジアベスト11を選出している。

 日本からはFWで大迫勇也MF香川真司乾貴士柴崎岳、DFで長友佑都酒井宏樹の6人が名を連ねた。韓国イランの2人、オーストラリアの1人とべると圧倒的だ。

 記事では、独占した両サイドバックについて「2人ともまさに山のような仕事量をこなすことに傑出」と評した上で、酒井については「ベルギー戦で最後の15分間に足がつるほどだったが、変わらず右サイドメトロノームのような往来を繰り返し高品質のクロスを見せた」と評価している。

 長友については「長友は左サイドで相手の背後に抜けたりエリア前にカットバックしたりと幾多のチャンスを作る卓越した貢献者だった。彼はまたポジショニングや守備でも素らしかった」と賛辞をつづっている。

30歳が突然スターとなるのは驚くべきこと」と評されたのは?

 MFでは柴崎は「長短ともに卓越したパスの範囲を見せた」、は「30歳が突然スターとなるのは驚くべきこと」、香川は「しばしば批判を浴びながらロシアでこの2、3週間のうちに時計を戻した」などと称賛していた。

 そして、ワントップのFWで選んだ大迫については「ディフェンスと対峙できる正正銘の一握りであり、3人のミッドフィルダーと連携し深く走り込む選手らのためにチャンスを作るという彼のが、日本ロシアでの成功に多く貢献していた」と得点に限らないチームへの働きを認めていた。

 韓国イランオーストラリアサウジアラビアと他が敢えなく1次リーグ敗退した中で16強に進んだ日本アジア勢において、その存在感はひと際、いていた。

FOXスポーツアジア選出の「アジアベスト11」】

GKチョン・ヒョヌ(韓国
DF酒井宏樹日本
DFマークミリガン(オーストラリア
DFモルテザ・プーラリガンジ(イラン
DF長友佑都日本
MFソン・フンミン(韓国
MF柴崎岳日本
MFオミド・イブラヒミ(イラン
MF乾貴士日本
MF香川真司日本
FW大迫勇也日本)(THE ANSWER編集部)

「アジアベスト11」に選出された柴崎【写真:Getty Images】