2本塁打で歴代6位タイに浮上も「毎日チームの勝利に貢献するのがゴール

 エンゼルスアルバート・プホルス内野手が12日(日本時間13日)の本拠地マリナーズで2本塁打を含む4打数3安打3打点と活躍し、11-2での快勝に貢献した。通算630本塁打として、ケン・グリフィー・ジュニアに並んで歴代6位タイに浮上。さらに、通算3055安打としてロッド・カルー(通算3053安打)を抜き去り、リッキー・ヘンダーソンに並び歴代25タイとなった。プホルスは、かつて対戦経験もあるグリフィーと並んだことに「特別な気持ち」と心を明かしている。

 プホルスは初回、同点に追いついた直後に通算629号となる勝ち越し2ランを放つと、5回には追加点につなげる右前打。そして、6回にはアップトンの3ランが飛び出した直後に左翼席へこの試合2本ホームラン。今季16号は通算630本塁打となり、ケン・グリフィー・ジュニアに並んだ。歴代5位のウィリーメイズ(660本)までは30本となっている。

 プホルスは試合後、グリフィーに並んだことを聞かれ「もが、たとえ右打者であっても彼のあの美しいスイングをしてみたいと思ったものだよ。にとってはとても親しい友人だし、彼がレッズにいた時は対戦もあった」と回顧。自身がカージナルスに所属していた時、同地区でプレーしていた偉大なスラッガーに敬意を表した。「グリフィーは幼い頃はみんなのヒーローだった」とも話している。

 一方で、他の偉人たちを抜いた時と何か違いはあるかと聞かれると、「あまりないね。は記録のためにプレーしているわけではない、毎日チームの勝利に貢献するのがゴールだ。がここまで成し遂げてきたことは、18年間の積み重ねでもある。が(記録のリストで)の上と下にいるかは気にしてないよ」とも言及。どんなときも、あくまでチームの勝利を第一に考えるプホルスらしい回答だった。

 マイク・ソーシア監督も「彼は打点や本塁打リストを駆け上がっていく。見ていて楽しいこと。だけど、彼は試合に勝つことをしている。集中しているし、準備もしっかりできている。彼の打撃は本当に活きが良い」と言う。近年は成績が落ちているものの、勝利を貪欲にす姿勢に変化はなく、レジェンドチームに与える影は大きい。だからこそ、プホルスに対する絶大な信頼は揺らがない。

 エンゼルス2021年まで契約を残すプホルス。さらにリストを駆け上がっていくことは間違いない。(子原浩二 / Koji Bonkobara)

歴代6位タイとなる通算630本塁打を達成したエンゼルスのプホルス【写真:AP】