決勝フランス戦で期す20年前の雪辱「それが理由で僕らは意欲が高まるに違いない」

 サッカーのワールドカップ(W杯)ロシア大会は決勝でフランス―クロアチアと激突する。“20年周期で初優勝”の法則もあり、
期待がかかるクロアチア。準決勝のイングランド戦で1得点1アシストで全得点に絡んだMFペリシッチは、その20年前に初優勝を達成したフランスに対する雪辱を誓っている。海外メディアが伝えている。

「ペリシッチ:僕らの夢はあと少し」と特集したのは、FIFA公式サイトだった。ついに決勝進出を決めたペリシッチは「これは表現できない」「大会前は誰もこうなるとは信じられなかっただろうけど、僕らは信じていた」などと心境を語った上で「残す試合はあと1つ、僕らはこれ以上ないほど高いモチベーションがあるよ」と決勝に挑む決意を明かしたという。

 特に、燃える理由が一つある。決勝で戦うフランスに、98年準決勝で敗れたこと。「そのことが理由で、僕らはいっそうモチベーションが高まるに違いない」とペリシッチは語ったという。当時は勢いそのままにフランスが初優勝。今大会は当時以来の“20年周期で初優勝”の法則が注目を浴びているが、クロアチアは20年前の雪辱を果たし、“法則”を完成させる意気込みだ。

「彼らは有力視されていて、僕らはベストを尽くして彼らを驚かせなきゃいけない。モスクワに留まれてみんな、うれしいよ、それが目標だったから。もう僕らの夢はあと少しだ」

「今僕らはここにいて、その夢をつかもうと、あるいは掴む寸前にいる」

 また、英紙「フォー・フォー・トゥー」によれば、ペリシッチは「この2つのチームはいろんな比較点がある。彼らは1998年のフランスで奇跡を起こした。僕は9歳で試合を観て、同じようなシチュエーションを夢見ていた。今僕らはここにいて、その夢をつかもうと、あるいは掴む寸前にいる。準備はできているよ」と夢を正夢にするつもりだという。

 あの時、フランスに敗れてから20年間、クロアチアは一度も1次リーグを突破することができなかった。「この20年、僕らはフランス大会と似たような結果を出すことができずにいた。2008年のオーストリアでのユーロでも近づいたかもしれないけど、運がなかった」と話し、W杯決勝というこれ以上ない舞台こそが最高の雪辱の機会と考えていることを明かした。

「この大会ではそれをひっくり返せればいいなと思っている。これまでやってきたことを続けるだけだ」

 今大会は全試合にスタメン出場し、2得点。特に準決勝のイングランド戦では同点弾をマークし、延長後半の決勝ゴールをアシスト。全得点に絡み、決勝に導いたペリシッチ。決勝は15日に行われる。20年前、幼き日の瞳に焼き付いたフランスへのリベンジを果たし、初優勝を成し遂げることはできるだろうか。(THE ANSWER編集部)

イヴァン・ペリシッチ【写真:Getty Images】