ローカル鉄道・地域づくり大学」の2018年度サマースクールが、18年8月25日、26日に茨城県ひたちなか市にて開催される。

1泊2日でローカル鉄道と地域づくりに関心のある様々な人を対にして、ローカル鉄道の経営および地域づくりへの生かし方、そして将来に向けての課題解決の方法を学ぶ。


ひたちなか市内を走るローカル線ひたちなか海浜鉄道の事例を通して学ぶサマースクールは、これまでに約350人が参加し、2012年の発足から今年で7年となる。今年も座学、ワークショップフィールドワークなどを行う。

厳しい状況下のローカル鉄道だが...

ローカル鉄道・地域づくり大学」とは、ひたちなか海浜鉄道などが企画事務運営を行う人材育成プロジェクトだ。

人口の減少による廃線も多いローカル鉄道だが、ひたちなか海浜鉄道湊線2024年度延伸計画があるなど、利用者増と収支善に成功しているという。

そのノウハウを学べるサマースクールは、鉄道経営と地域運営を組み合わせて、鉄道の新たな捉え方を提示している点が評価され、2017年度にはグッドデザイン賞も獲得したそうだ。

そこでJタウンネット編集部は2018年7月13日ひたちなか海浜鉄道に今年の見どころを聞いた。

「様々なカリキラムを今年も取りえていますが、湊線延伸計画に関する座学は今年のメインでもあります。また、ローカル鉄道についての議論フィールドワークとしての庫見学も楽しみにしてほしいです」

参加は、鉄道好きの人、将来の鉄道経営者を夢見る人をはじめ、ローカル鉄道を持つ地域行政の担当者や住民、そして共交通事業者など、ローカル鉄道と地域づくりに関心ある人々を広く対にしている。

今年のカリキラムは、ひたちなか海浜鉄道社長吉田千秋さんによる座学「湊線延伸計画の現状と課題」や各地の共交通プロジェクトに参画し、その再生を担ってきた中川大・富山大学副学長による「地方鉄道の復活に向けて―諸悪の根源は〇〇だ―」などローカル鉄道の現状や課題、問題点などについて解説、対応策を考える。

また、フィールドワークでは、ローカル鉄道の沿線住民および遠来の観光客にアピールするため、鉄道を見る視点を磨くワークショップや沿線魅発信のための写真講座を行う予定だ。

参加費用は29000円(宿泊費、1日夕食・懇親会費、2日朝食食代を含む)。申込は8月15日まで。なお定員となり次第締め切りとなる。

ちなみに、ひたちなか海浜鉄道の今後の動向に関しては、ネット上でも次のような楽しみにしているが挙がっている。

ひたちなか海浜鉄道湊線の延伸が2024年に開業をす、と言うことであと6年。きっと、長いようであっという間なんだろうなぁ~」
2024年ひたちなか海浜鉄道延伸予定か!ロッキンの時は4両編成とかになるかもw」
ひたちなか海浜鉄道・湊線(画像はプレスリリースより)