7カ争奪戦の末にJリーグ移籍を決断

 元スペイン代表FWフェルナンド・トーレスは、J1サガン鳥栖に電撃加入することが決まった。“神の子”の元には数多くのオファーが届き、オーストラリアシドニーFCも有補の一つされていたが、クラブCEOは「高いリスクが伴う」と撤退した理由を明かしている。英サッカー専門誌「フォーフォー・トゥー」オーストラリア版が報じた。

 今季限りでアトレチコ・マドリードを退団したトーレスは、中国アメリカからの関心が取り沙汰されてきた。また、10日の鳥栖移籍発表後にはフランスイングランドドイツスペインからオファーがあったことも明らかとなり、引く手数多な状況でのJリーグ移籍決断だったようだ。

 オーストラリア1部Aリーグ王者のシドニーFCも、トーレス獲得に名乗りをあげていたクラブの一つだった。リーグ得点王のブラジル人FWボボがトルコに、もう一人の得点である元ポーランド代表MFドリアン・ミエジェイェフスキが中国に移籍することが決まり、その埋めを託すビッグネームとして、”神の子”に羽の矢を立てていた。

 最終的には獲得は実現しなかったシドニーFCだが、同クラブのCEOを務めるダニータウンゼント氏は、トーレスのような新たな看が欲しい心情を認めたうえで、リスクの高い巨額投資を望んでいなかったことを明らかにした。


リスクの高いオプションには「投資できない」

「資は、々がこれまで示してきたように、然るべき時には惜しみなく支払うつもりだ。しかし、高いリスクが伴うオプションに投資するわけにはいかない。シドニーFCは常に革新的でありたい。クラブだけでなく、リーグを押し上げる存在であり続けたい。私はオーストラリアサッカー連盟の取締役としても働いていたことがあるが、もしポジティブな影をもたらすゲストプレーヤーを獲得する機会があれば、理に適った額で招くことを楽しむだろう」

 シドニーFC過去に元イタリア代表FWアレッサンドロ・デル・ピエロを獲得した経緯がある。トーレス加入に期待が膨らむなか、高額な投資への“費用対効果”を考慮した末、「高いリスク」と判断したようだ。

 鳥栖で初のJリーグ挑戦に臨むトーレスだが、シドニーFCを後悔させるようなパフォーマンスを披露できるだろうか。


Football ZONE web編集部)

サガン鳥栖に加入することが決まったトーレス【写真:Getty Images】