アメリカスターバックス勤務の女性が、勤中に赤ちゃんを取り上げるというハプニングに遭遇した。自身も2児のという女性は、これまで経験したことのなかった出産介助という出来事に「立ち会えたことを光栄に思う」と話している。『Inside Edition』『KIRO-TV』『New York Post』などが伝えた。

ワシントンタコマにある24時間営業のスターバックスドライブスルーで5年間勤務しているレイシェル・リームズさんは、7月6日中に重な体験をすることとなった。

この日、当直長としていつものように勤にあたっていたレイシェルさんは、午前1時頃にガラスいて助けをめるホームレスらしき男性に気付いた。男性に促されたレイシェルさんが店の前の芝生に行くと、大きなおを抱えた女性が横たわっており、男性は「赤ちゃんが産まれそうなんだ!」と叫んだ。

2児のであるレイシェルさんだったが、これまで出産を介助したことはなく焦ったものの、素く店に戻り数枚のタオルを掴んで女性のもとへと駆け寄った。レイシェルさんはパニックになっている女性から「ズボンを脱がせて!」と叫ばれて言われたとおりにすると、すでに赤ちゃん女性の脚の間から見えていたという。レイシェルさんがタオルを下に敷くからを浮かせてほしいと女性に頼んだ直後、赤ちゃんは滑るようにして誕生した。レイシェルさんは運よく赤ちゃんを腕に受け止めたが、産まれたての赤ちゃんを「落とさないように」と自分自身に言い聞かせていたそうだ。赤ちゃん女の子だった。

間もなくして救急車が到着、救急隊員が赤ちゃんへその緒の処理をした後、女性赤ちゃんタコマ総合病院へと搬送した。この間に通りかかった人も何事かと近くにやってきて、かが出産動画に収めていたようだ。レイシェルさんは自分が勤務中であるにもかかわらず、シフトを離れ規約違反をしたことに気付いた。さらに出産介助で店のエプロンは汚れてしまっており、その後はエプロンなしで接客をした。

やがて4時頃に出勤してきたマネージャーに、レイシェルさんは「大きな違反をしてしまいました」とシフトを離れざるを得なかった理由を話した。「冗談でしょう?」と驚くマネージャーに対して、「本当です。すぐにあなたもそのニュースを聞くと思いますが、私から先に報告しておきます」と伝えたそうだ。幸いにもレイシェルさんはこの件に関わったことで解雇とはならず、スターバックス本社は「救急隊員が到着するまでのレイシェルさんの速な対応を々は誇りに思います」と明を発表した。

レイシェルさんはこの日の勤務が終わった後、母親赤ちゃんの様子をうかがうために病院を訪れたが、ともに元気だったという。そして「5年の勤務の中でいろんな経験をしたけど、こんなことは初めて。でも赤ちゃんをこの世に迎えるお手伝いができたことを光栄に思う」とっている。

画像は『Inside Edition 2018年7月11日付「Washington Starbucks Worker on Night Shift Ends Up Delivering a Baby」』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 エリス子)

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