76歳の「生カブスファン」の「手紙」を地元

 戦線離脱しているカブスダルビッシュ有投手現在、復帰に向けてリハビリを続けている。5月26日日本時間27日)に右上腕三頭筋の腱炎で故障者リストDL)入り。復帰をしていたが、今度は右肘のインピンジメントと炎症で治療を受けるなど、復帰までの見通しが立ってない。オフに大契約で加入したこともあり、シカゴでは批判も出ているが、76歳の「生カブスファン」が右腕を応援する「手紙」を地元開し、話題となっている。

 ダルビッシュはここまで8試合に先発し、1勝3敗、防御率4.95の成績。今季2度DL入りから約1か半が経っても戦列に戻ることができていない。昨オフFA市場玉として大きな注を集め、6年1億2600万ドル(約142億円)の大契約を結んだ右腕へのカブスファンの期待は大きかったが、現時点ではまだ応えられていない。

 カブス現在ナ・リーグ中地区2位。首位ブルワーズとは1ゲーム差で、地区優勝、そして2016年以来の世界一に向けてダルビッシュ必要不可欠なだけに、現在の状況に対して厳しいも出ている。ただ、「生カブスファン」は温かいエールを送っている。

 地元シカゴ・トリビューン」は「手紙:楽しい時も辛い時も、カブスファンは選手たちを応援する」と題した記事を掲載。76歳の男性ボブ・ロティーさんの「手紙」を開した。6歳のときから70年もカブスファンを続けているという。

覚めてくれ、ダルビッシュ。自分自身を哀れに思わなくていい」

「私は生まれてこのかた、生カブスファンです。そして、私はダルビッシュにこう伝えたい。カブス一筋のファンが彼のことを嫌っているのではないかと心配する必要はないと」

でもスランプに陥り、怪をして故障者リスト入りする時だってあることを、私たちは知っています。けれども、私たちは彼らを見守り、彼らがスランプに陥っているときや故障者リスト入りしているときも、苦しみを共にします」

 ロディーさんはこのように、苦しむダルビッシュを全面的にサポートすると約束父親が本拠地リグレーフィールドで警備員を務めていたため、よく球場内に入れてもらい、選手に仲良くしてもらったという美しい思い出などもっている。そして、最後には世界一へのキーマンであるダルビッシュの復活を心から願っていると記した。

「というわけで、最終的にこう言わせてもらいたい。覚めてくれ、ダルビッシュ。自分自身を哀れに思わなくていい。元気になって、調子を取り戻してほしい。なぜなら、2018年カブスワールドシリーズを再び制覇しないといけないのだから」

 ダルビッシュへの大きな期待は変わっていない。ファンの温かいエールに応えたいところだ。(Full-Count編集部)

戦線離脱しているカブスのダルビッシュ有【写真:Getty Images】