スウェーデンアイスランドが貫いた「自分たちのサッカー

 ワールドカップW杯)では各それぞれの「自分たちのサッカー」が繰り広げられる。

 16年前には手堅いだけが取り柄のようなベルギー世界でも屈オールスターチームとなり、さらに準々決勝で強敵ブラジルと当たって再編成を余儀なくされ、さらなる進化を遂げた。チーム生き物で常に変化する。一方、立ち返るべきサッカーも各それぞれ持っていて、勝利への合理性があってもなくても、変えたくないのか変えられないのか、独自のサッカーがある。

 日本が学ぶべきものは多々ある。しかし、どうにも真似できそうにないサッカーもある。

 スウェーデンアイスランドサッカー真似できそうもないし、真似しない方がいいサッカーとも言える。多人種化しているフランスベルギーとは違い、極めて均質的なメンバー構成が特徴だ。均質的ということでは日本もそうなのだが、質が明らかに違いすぎるのだ。

 スウェーデンアイスランドは大男ばかり。どの選手もよく似ている。大きくて、そんなに速くない、麗な技巧もない。しかし守備が堅い。ゾーンディフェンスの原理原則に従って実に整然と守る。あまりバタバタせず、大きくてタフな連中がどっしりと構えて、「さあ来いよ」と言っているような守備だ。

 このサッカー日本にはない。そのかわり軽くて速い日本には、2人で1人を挟み込むような守備があり、それはスウェーデンアイスランドにはないものだ。身体的な特徴が違いすぎ、互いに均質的なので戦術的な共通点がないわけだ。

 技巧的ではないが技術はある。アイスランド乾貴士のようなドリブラーはいないが、止めるのも蹴るのも正確で、感心するのは蹴り損ねがほとんどない。ボールを蹴った時の音がいつもいい。中心をしっかり捉えている音がしている。日本ブラジルなどとは、テクニックに対する考え方も違うのかもしれない。


代表チームサッカーに表れる民性

 彼らのサッカーは多くのファンには退屈だと思う。先日、スウェーデンリーグで観客動員の最低記録が更新されたというから、ひょっとしたらスウェーデン人にとっても退屈なのかもしれない。けれども、今回のW杯アイスランドスウェーデンをそんなに飽きずに見ていられることに気がついた。

 日本に直接関係ないカードだったこともあるが、なんとなく眺めるように見ていたら、そのままダラダラと見ていられた。意外性は少なく、武な大男たちが愚直にやり続ける単調なサッカーなのに、見続けていたらなんだかそれが心地良くなってきたのだ。意を凝らした庭園ではなく、ただ漠々と広がる砂漠を眺めているような気分だった。

 アイスランドの応援として有名になった「バイキングクラップ」は、英語だと「サンダークラップ」と呼ぶらしい。確かに遠くの方で鳴が一発き、だんだん近づいてくるような感じである。静寂を切り裂く鳴は何かが起こる合図。人々を詰め込んだスタジアムに荒とした大自然風景が立ち上がる。その雄大さと重厚感が、フィールドで繰り広げられている極めて悧で合理的だが魂のこもったハードワークに重なっていく。戦うとは、あるいは自然を相手にした日々の営みとは、こういうことだと体現しているような気がする。

 代表チームサッカーには民性が表れるとよく言われる。ただ、それは国家ではない。そので暮らす人々であり、生活なのだと思う。国家の威信を懸けているのではなく、日々の生活に直結している何かが反映されている。だから簡単に負けるわけにはいかないし、自らの存在意義を示さないわけにもいかないのだ。


西部 / Kenji Nishibe)

アイスランド代表やスウェーデン代表は、ゾーンディフェンスの原理原則に従って実に整然と守る【写真:Getty Images】