あとぜき><ひめさん(さま)>

 これらの熊本弁、意味わかります? 恥ずかしい話ですが、小学校高学年だったか中学生くらいまで「共通」だと本気で思っていました(苦笑)。熊本ではそれくらいメジャーな言葉です。答え合わせは文末で。

大打者を育んだ藤崎球場

 さて、来たる7月14日熊本・リブワーク藤崎台県営野球場で「マイナビオールスターゲーム2018」の第2戦が開催されます。正直、まだピンと来ていません。

 熊本野球が盛んなで、現在熱戦中の高校野球の県予選も地元民放局が1回戦から間ぶっ通しで生中継を行うほどです。福岡の隣県ということでホークスファンがかなり増えていますが、もともとは巨人ファンの多い土地柄。「打撃の神様」と崇められた川上哲治氏の出身地であることが関係していると思われますし、日本のどの地域にも言えることですが「巨人戦しか放送がなかったから」というのも大きな理由でしょう。

 ちなみに、熊本は数多くの大打者を生んだ土地です。通算2000本安打 を達成したのは、80年をえるプロ野球史でも現在51名しかいません。達成第1号が前述の川上氏で、江藤慎一氏(中日ロッテなど)が1975年に史上9人で到達。平成に入り、秋山幸二氏(西武ダイエー)、前田智徳氏(広島)、そして現役の荒木雅博選手(中日)が昨年金を打ち立てました。51人中じつに5名も熊本出身者が占めているのです。また、名球会には届かなかったものの「平成三冠王松中信彦氏(ダイエーソフトバンク)も郷土のスターです。

 秋山さんは「昔は、藤崎台は日本の中でも大きな球場だった」と振り返ったことがあります。

 リブワーク藤崎球場1960年熊本国体を機に開場。両99.1m、中堅121.9m。現在では外野フェンスが低いこともあり「狭い」という印を持たれがちですが、当時は内において「際試合開催規格(両97.6m、中堅121.9m)」をクリアする数少ない希少な野球場でした。大打者を育んだ一つの要因になっているのではないでしょうか。

 そしてこの球場の最大の名物をいえば、外野席後方にそびえたつとても大きなクスノキ群。大きいものは1000年をえており、小さなものでも400年と言われています。このクスノキバックスクリーン左の外野スタンドまで迫り出しており、一部はグラウンドまで枝が伸びています。このクスノキ天然記念物に定されているので、むやみに伐採することが出来ないのです。そのため「枝に引っ掛かってボールが落ちてこなければホームラン」という藤崎台特有の特別ルールが採用されることがあります。今年のオールスターファン投票で12球団最多票を集めたホークス柳田悠岐選手は、毎年の公式戦で「クスノキ弾を狙います」と宣言していますが、まだ実現できていません。この大舞台で有言実行となれば大盛り上がりすること間違いなし。とても楽しみです。

 まもなく開場60年を迎えるリブワーク藤崎球場プロ野球が開催されるのは年に1回程度。ここ数年はホークスが毎年公式戦を行い、以前は巨人九州遠征のたびに使用していました。

 それほど多くのプロ野球開催実績のないこの球場ですが、プロ野球史をる、もしくはファンの記憶に残る様々な『伝説』が誕生しています。筆者の独断でベスト5を厳選したので紹介していきます。

藤崎球場で誕生した『伝説ベスト5

第5位 2017年4月18日 巨人×ヤクルト。ご当地選手が大活躍し、震災復へ大きな勇気

 2016年4月14日と16日、日本地震観測史上初めて同一地点で震度7の揺れが2度も襲った熊本地震。県内各地に大きな被害を残し、熊本県民の誇りである熊本城も甚大な被害を受けました。藤崎球場スタンドの一部が崩落、グラウンドの起、さらにはバックスクリーンの上部が倒壊するなどしました。

 ちなみに球場支援のために当時ソフトバンク松坂大輔投手(現中日)が1000万円、同僚の攝津正投手300万円の寄付を行いました。

 丸1年が経過したところで行われた巨人催試合。実は、地震直後にもともと予定されていたのですが、やむなく中止となり、翌年にまた催試合を組んでくれたのです。

 巨人は「2番中堅」で熊本出身の立岡宗一郎選手をスタメンで起用。この試合前まで打率.200と低迷していましたが、故郷の大援を味方に大ハッスル。初回からヒットを放ち先制のホームを踏むと、その後も立て続けにヒットを放ち3安打猛打賞の活躍。3対0の勝利に大貢献しました。一方、ヤクルト熊本出身の山中浩史投手先発。敗戦投手となりましたが、7回2失点で投する姿にはやはり応援の大きながずっと飛んでいました。

第4位 2005年2月28日 ソフトバンク×西武 新生ソフトバンクの初熊本だった。

 新球団ソフトバンク誕生のこの年、オープン戦開幕戦は本拠地福岡ではなく藤崎球場でした。記念すべき船出の試合とあって、まるで公式戦のような熱気。発表された来場者数は21,510人(この年から実数発表方式が導入)だった。

 ちなみに、その後ソフトバンク熊本公式戦を行っているが、15年の15,088人が公式戦での最多。いかにそのオープン戦が異例の盛り上がりだったかが分かる。

 この試合、ホークス城島健司選手が途中代打で出場。ルーキーだった涌井投手の内球が体をかすって死球を宣告されるも、球審に「当たってない」と猛アピールするシーンがあった。「だって、みんなデッドボールを観に来たわけじゃないでしょ」と試合後にコメント。これぞスター選手だと感したのを覚えています。

第3位 1999年3月5日 巨人×阪神 新庄の「二刀流」――中継ぎでマウンドへ

 ピッチャー新庄

 交代を告げるアナウンス藤崎台のスタンドは大きく沸きました。この試合の4回、新庄剛志選手が2番手でマウンドに立ったのです。

 この年に就任した阪神野村克也監督キャンプから取り組んだ玉が新庄選手の「二刀流」でした。ついにこのオープン戦で初マウンドに上がった新庄選手は、巨人打線を相手に快投。元木選手を直球で二飛、二選手には142キロでショートゴロ、最後は後藤選手をスライダーで中飛に仕留めて1回3者退で見事役を果たしました。

 しかし、その後は故障をして投手調整が思うように進まずトーンダウン公式戦では実現せずに、結果的に熊本の快投は重な登板となりました。

2位 1980年11月16日 巨人×阪神 王貞治、現役最後のホームラン

世界ホームラン王王貞治選手(現ホークス球団会長)が有終アーチを架けたのが藤崎台でした。

 同年11月4日に現役引退を発表。当時は「オープン戦」が行われており、この藤崎台で行われた「巨人阪神戦」が正正銘の現役ラストゲームでした。その5回の最終打席で宮田典計投手から右翼席中段にライナーを打ち込んだのです。公式戦の868本塁打日本シリーズオープン戦などを加えると、通算1032号となる本塁打でした。

1位 1987年6月11日 巨人×中日 クロマティ死球激怒、右ストレートお見舞いの大乱闘

 やはり藤崎球場の試合で最も印深いのはコレでしょう。

 7回、中日宮下投手の投じた1球は巨人クロマティ選手の背中を直撃。怒ったクロマティ選手は2、3歩ゆっくりとマウンドへ近づくと突然ダッシュし、右パンチ宮下投手の顔面に叩き込みました。

 ここから両軍入り乱れての大乱闘。まだ若き日の闘将・星野仙一監督は就任1年。「打倒巨人」によりも執念を燃やした男が王貞治監督にものすごい幕で詰め寄っていたシーンも含めて何度VTRを見たのか分からないくらいです。

 はたして2018年、どんな新しいドラマ、球史に残るシーンがリブワーク藤崎球場から誕生するのでしょうか。また、このオールスターゲームでは外野席の一般発売はなく、熊本地震支援の一環として地元の子どもたちの招待エリアとなっているそうです。

 野球熊本を元気に、との思いが込められた夢の球宴です。

 さて、冒頭の熊本弁の答え合わせを。<あとぜき>は「開けたを閉める」行為のこと。熊本ではひらがな4文字だけでそれを表現し、小学校教室などには大抵「あとぜき」と書いたが貼ってあります。の商店のなどでも見かけることがあります。熊本に来られる機会があれば、ぜひ注視してみてください。

 そして<おひめさん>は「ものもらい」のこと。パチパチするさまがその由来とも言われますが、諸説あるようです。これは県外の友人にいても、正解者はいませんでした。

※「文野球コラオールスター2018」実施中。コラムがおもしろいと思ったらオリジナルサイトhttp://bunshun.jp/articles/-/8172HITボタンを押してください。

田尻太郎

熊本県八代市出身の松中信彦 ©文藝春秋