今日7月14日は、フランスの代表的な祝日「パリ祭」である。1789年のこの日にパリ市民によるバスティーユ牢獄への襲撃がおこなわれ、フランス革命の狼煙が上がったのだ。そして翌年の同日には、革命を締めくくる一周年式典が行われ、この日がフランス共和国の建国記念日となった。その記念すべき日にSPICEでは、フランス革命とエンターテインメントを結ぶ連載コラムをスタートさせる。

「フランス革命」──その言葉を聞くだけで、観劇好きや読書好きは心躍る気持ちになるかもしれない。それだけフランス革命を題材にした芝居、ミュージカル、映画、小説、漫画等は沢山ある。あまりフランス革命について詳しくなくても、次に挙げるミュージカルのタイトルくらいは聞いた事があるのではないか。

例えば、いま(2018年7月14日現在)博多で上演中の『1789~バスティーユの恋人たち』。また、今秋より上演される『マリー・アントワネット』。そして、おなじみ『ベルサイユのばら』、『ひかりふる路 ~革命家、マクシミリアン・ロベスピエール~』、『スカーレット・ピンパーネル』、『愛と革命の詩 -アンドレア・シェニエ』、『瑠璃色の刻』等々。それだけ、フランス革命を題材にした作品は多い(とくに宝塚で)。

『レ・ミゼラブル』は?と尋ねる向きもあろう。よくフランス革命時の話だと誤解されがちなのだが、こちらは1832年のパリ蜂起=六月暴動(1830年から始まった七月王政政権に対する反乱)を背景とする作品なので、1789年からのフランス革命を描いた作品とは区別しなければいけない。

■フランス革命とは

18世紀後半、当時フランスの置かれた様々なきびしい情勢の中で、長きに亘りフランスを支配してきた王族、僧侶、貴族の特権階級に対して民衆の怒りの矛先が向けられ、ついには反旗が翻された。それがフランス革命である。1789年7月14日のパリ・バスティーユ刑務所への襲撃をきっかけに騒乱はフランス全土に拡大し、国民議会が発足し、ブルボン朝による絶対王政が打倒された。だが革命後、粛清・内乱・諸国との戦争など混乱は長期間続いた。

それでも、この革命により、それまでの旧体制から、時代は共和制を主体とする近代へと大きく変わっていった。では、なぜ革命は起こったのか。それには主に三つの要因があった。

■フランス革命が起こった三つの要因

(1)戦争 当時のフランスは、欧州七年戦争に参戦したり、アメリカ独立戦争にも軍事支援をした(敵国イギリスに痛手を負わせるため)。この軍事費が恐ろしく巨額になり財政難に陥る。そのため、この財政難により国民に重税が課せられた。

(2)パン 1784年のフランスのラキ山の噴火による降灰と気温の低下で、歴史的な小麦の不作に見舞われ、パンの価格が高騰。これにより国民は食べる物がなくなった。

(3)思想 この頃、ルソーやモンテスキューを始め、多くの思想家は当時の階級制度に異論を唱えはじめ、民主的な近代国家体制を提案。そんな思想家の考えが民衆にも伝わり、「働いても裕福な生活が送れない。今の生活を変えられるかもしれない!」と、彼らを革命へと駆り立てたのだった。

これらの要因から、一般市民・農民が「全ての階級で話し合う三部会をしよう!」と提案したが、それを当時の政府が軍事力で弾圧したため、武器を手にするために民衆が立ち上がり、バスティーユ牢獄を攻撃したのを皮切りに、フランス革命は勃発したのである。

ある舞台では、民衆が怒り、クワを持ってバスティーユ牢獄を背景に踊る、というシーンを見ることができる。まさにそのシーンは革命の始まりを意味する大事なシーンなのだ。

■様々な革命の中で「フランス革命」が、ひときわ際立つのはなぜか

歴史上の「革命」はあまた存在するが、「フランス革命」が、これほどまでに舞台や書籍等の題材として際立って取り上げられているのは何故か? それは、フランス革命を取り巻く人物の一人一人が、物語の主人公になれる程の魅力的な個性を持っているからあろう。

まずフランス革命関連で必ず取り挙げられるのは王妃マリー・アントワネットだ。最期には断頭台の露と消えるこの人物の周囲には、夫である国王ルイ16世はもちろんのこと、ベルサイユ宮殿に関連する人物たちがそれぞれに興味深い。

なお、舞台や書籍では、マリー・アントワネット王妃の浪費が革命の直接的原因となったかのように描かれることも少なくない。だが史実は少し異なる。そうした情報も踏まえて舞台鑑賞をすると作品をより豊かに楽しむことができるだろう。

一方、革命をリードした側も、ロベスピエール、ダントン、デムーランらを始めとする、実に個性的で時に強引すぎるキャラクターを持つ人物たちがひしめく。さらに、史実の人物ではないが、例えば『ベルサイユのばら』のオスカル等、心をグッと掴まれるような魅力的な人物たち。これらフランス革命に関わる人物たちこそが、フランス革命というものに強烈なスパイスを与えていると言っても過言ではないだろう。

次回からは、ミュージカルなど<フランス革命ものエンタメ作品>と関係の深い革命関連人物たちをクローズアップしながら、作品と共にフランス革命の顛末を追っていきたい。それにより読者の皆様が、今後<フランス革命ものエンタメ作品>に出会った時に、今までの何倍も心ときめくような体験をしていただければ幸いだ。

次回[vol.1]では、さっそくマリー・アントワネットを取り上げる。

文=神道桜子

◆ミュージカル『マリー・アントワネット』(新演出版)チケット発売中。<11月>イープラス貸切公演は、2018年7月14日(土)より発売開始。