「看病はこっちで!」実家VS姑の壮絶バトル

久々源氏との対面で、その念のこもった睨み(闇属性攻撃)に大ダメージを受けた柏木妻の女二の宮(落葉の宮)の看病もしく、もはやの息です。
柏木の両親、頭の中将とその正妻は大変に心配し「重態と聞いて放っておけない、うちで治療させる」と、近々実家に連れ帰ると宣言します。

ここで物言いをつけたのが、女二の宮の一条御息所。実は柏木さんとも住んでいたんですね(通婚ですが)。

この方、もとは朱雀院の更衣で、頭の回転が速いしっかりした女性です。自分が生んだ二の宮を溺愛しており、更に昔ながらの「皇女独身を通すべき」の考えを強くもっていて、もともと2人の結婚には反対でした。それなのに強引に結婚を進めた柏木実家や、熱望した割に結婚後は冷たい柏木自身にも、彼女はずっと不満をためていたのです。

「確かに親不孝がいけないのは当然のことですが、夫婦というのは、病める時も健やかなる時も共に添い遂げてこそですよ。離ればなれになるのは宮にとっても辛いこと、どうかもう少しこちらで養生なさって下さい」。

というのも、皇女の二の宮の身分柄、柏木実家に帰ってしまうとそう簡単には会いに行けないのです。味気ない結婚生活だった上、このまま夫と死に別れるようなことにでもなったらと、御息所は宮が不憫でなりません。

柏木も「ごもっともです。取るに足らない私のような男が、宮さまとのご結婚をご許可いただいたからには、もっと出世して良い地位に就かなくてはと思っておりましたが、こんなことになってしまいました。

このまま、宮さまへの情をわかっていただけないまま終わるのかと思うと、死んでも死にきれません」。

こんな会話をしている間にも、頭の中将ではママンが焦れ「どうしてあの子はまだ帰ってこないの?大勢の子どもたちの中でも最長男です。私の可愛い柏木……こんなに心配しているのに」と、ガンガン使いをよこします。

ちなみにこのママンは朧月で、その昔夕顔を脅したり、引き取られた雲居雁に冷たかったりした頭の中将正妻です。もともとの強い人なんですね。にしてもなかなかの息子コン。

柏木の嘆きを哀れに思います。「私が長男だからなのか、はちょっとでも顔を見せないとこんなに心配するのです……さすがに親にも会わずに死ぬのは罰当たりなことと思いますので、やはり実家に帰ります。

宮さま、もし、いよいよ危篤だとお聞きになったら、どうかこっそりお見舞いに来てくださいませ。きっとまた会いましょう。

今まで、寂しい思いをおさせして本当に申し訳ありませんでした。こんなに短い寿命と思わず、長い年のうちには夫婦らしくなれるだろうと、高をくくっていたのです……」。

柏木の宮への言葉は、源氏の打ち解けぬまま死別した葵の上への思いとそっくりです。元気だった頃は二の宮を顧みなかった彼も、今となっては薄幸の妻が憐れで、心から申し訳なく思っています。

しかし無常にも実家のお迎えが来てしまい、夫婦はここで泣き別れ。取り残された宮は呆然と、ただ夫を想うばかりでした。

年内ギリギリ!お誕生日イベントようやく決行

今や遅しと柏木を待っていた実家では、祈祷はじめ快復のためにありとあらゆる手段を講じますが、当の柏木は衰弱著しく、今では果物のようなものも食べられません。

将来有望な若者の重病に、政府高官はじめ、朱雀院からもたびたびお見舞いがあります。源氏の頭の中将あてに丁寧なお見舞いをし、親友の夕は始終見舞いに来ては心配しています。

これでさらに予定が押し、12月中旬だった女三の宮の朱雀院へのお祝いはついに12月25日とギリギリの日程で行われました。今ならメリークリスマス。もう一週間で年明けと、予定の押し詰まり感がハンパないです。

源氏と二大勢を誇る頭の中将が、長男の重病でしょんぼりしている中、慶事が行われるのはなんともざめな感じでしたが、50歳の記念イヤーはもう終わってしまうのだから仕方ない。

やむを得ず儀式を決行しながら、源氏「三の宮はどう思っているのだろう。柏木の病が重いことを……」と考えずにはいられません。愛してはいない男、わけのわからない世界に自分を引きずり込んだ男、お子供父親宮は、彼の病状に対して何を想うのでしょうか。

「死ねば帳消し」エリート青年、人生を振り返る

年がまり、源氏48歳の年。柏木は一向に快復しません。嘆く両親を見るのも辛く、彼は病床で々と短い人生振り返ります。

自分から死ぬのは罪が重いとしても、自身はもう生きていたいわけでもないな……。

子供の頃から、立な人になろうと努してきた。上の跡取りとしてふさわしい人間になろうと何事も頑って、貴族の男として理想的な、思い通りの人生を送りたいと思ってきた。

……それなのにこんな挫折をしてしまうとは。のせいでもない、自ら招いた身の破滅だ」。

挫折知らずのエリートが脆いというのはよく聞きますが、何不自由なく育ち、理想に燃えていた彼にとってのはじめての挫折が、女三の宮の結婚相手に選ばれなかったことでした。彼女にしつこく執着してしまったのも、人生を自分の思い通りにしたいという気持ちの表れだったのかもしれません。しかしそれが結果的に、彼をここまで追い込んだのです。

「それも全ては宿業、カルマというものなのだろう。このまま生きていても余計なウワサが広まって、宮さまにもご迷惑をおかけするだけだ。それならせめて、宮さまから“かわいそうに”と思っていただけるうちに死にたいそれだけを胸に、私は土に立とう。

源氏の君も、私が死ねばきっと許してくださるだろう。今はご不快だろうが、死んだあとには昔の親の情を思い出して下さるかもしれない」。

生きて罪を償うのではなく、「死んでお詫びを」「死ねば帳消し」の発想は、非常に日本的なものだと思いますが、柏木が臨終の際にこう考えているのはなかなか興味深いところです。

「せめて一言」青年から愛する人への最後の手紙

柏木が身を嘆きながら、少し気分がいい時に三の宮に手紙を書きました。

「私の容態はおに入っているかと思いますが、“いかがですか”の一言もいのはごもっともと思いつつ、やはりとても辛いです。

今はとて燃えむ煙もむすぼほれ  絶えぬ思ひのなほや残らむ

私の火葬の煙もあなたへの想いでくすぶり、きっとこの世に残り続けることでしょう。せめて哀れな男よ、とだけでも仰ってください。そのお言葉を暗い土へのといたしますから」。

柏木は小従にも「もう一度直接会って話がしたい」と伝えます。もともと小従の(女三の宮の)と柏木姉妹で、従と柏木幼馴染のような関係です。

従はこの期に及んでの柏木の執着が恐ろしく、でも幼い頃から知る彼が病床から必死に頼むのも気の毒で、宮に「どうかこのお返事だけは。もう本当にこれがあの方の最期でしょう」と催促します。

宮は嫌そうに「私だって苦しくて死にそうよ。危篤と聞いて気の毒だとは思うけど、もうこの件で、これ以上辛い思いをするのは嫌なの」

宮は源氏の冷酷な仕打ちが怖くてたまらず、その恐怖心から柏木に返事をしたくないのであって、その背後にあることの重大さを考えての発言ではありません。もともと、ものを深く考えない人ですが、源氏の態度や言葉の暴力にますます思考停止気味なのかも。

それでも小従はをすり、筆を渡してせっつきます。こうなると流されやすい宮は渋々と返事を書き、小従はそれを持ってこっそり柏木の元へ向かいました。

「煙になって比べてみたい」男女に呼応する苦悩と死

柏木のため、頭の中将息子たちを動員して各地から評判のいい祈祷師や修験者をかき集めて、自宅で祈祷をさせていました。中には修行してばかりの、想で感じの悪い山伏などもたくさんいます。

陰陽師の話では「女の霊が憑いている」とのこと。女性関係でのトラブルなど思いもよらぬは首を傾げますが、それなら物の怪を追い出さねばと、またどこぞの山から霊験のありそうな人を召し出します。

今度山から来た坊さんはまた、ゴツくて付きの悪い強面の男。魔除けのお経をおどろおどろしい読み上げるのを、病床の柏木「嫌なだな。どうにもありがたく感じられない……かえって死にそうだ」。しんどいんだから静かにしてくれよって感じですが、平安時代の療養生活も大変です。

柏木は女房に病人は寝たって言ってくれ」と伝え、小従が来ている部屋の方へこっそり移動。部屋の外では僧侶の話し合うが聞こえます。

いつも陽気なが、今は沈痛なで、普段なら決して直接をかけないような荒々しい男たちに向かって「どうか物の怪を退治して下さい。あの子を助けてやって下さい」と、訴えています。今なら医療ドラマワンシーンですね。先生、どうかお願いします!!

従、聞こえたか。なんてお気の毒上。どうしてこうなったのかご存じなくて……。女の霊とやらが、宮さまの生霊ならどれだけありがたいか。

恐れ多くも、身勝手な心のせいで宮さまを傷つけてしまった。源氏の君にも顔向けできない。あの方の眼に射抜かれたようになって、私の魂は体から抜け出て戻ってこなくなってしまったんだ。小従、の魂を六条院で見かけたら、魂結びの儀式をしてくれよ」。

従は小従で、宮がどんなに辛い日々を過ごしているかを事細かに伝えます。柏木には焦燥しきった宮の姿が見えるようです。抜け出した自分の魂は、きっと宮のもとに行っているのだろうと思うと、ますます苦しくなります。

こうなった以上、せめて宮の出産事を知ってから死にたい従は悲壮な思いにもらい泣きしながら、宮からの返事を渡します。

病気のことはお気の毒だと思いますが、どうして私がお見舞いにいけますか。“絶えぬ思ひのなほや残らむ”とありましたが

立ち添ひて消えやしなまし憂きことを 思ひ乱るる煙べに

どちらが辛く苦しい思いをしているか、私も共に煙となってべてみたい。あなたに遅れはとりません」。

宮から出た「あなたと共に死にたい」という言葉。彼はこれを非常にもったいなく思います。「ああ、このお言葉が人生最上の喜びになった。なんと人生だろう」。身重で源氏いびられ続ける宮と、柏木の苦しみがどちらが重いのか、たしかに簡単にはべられません。それにしても「遅れは取らない」というのも意味深です。

柏木しく泣きながら、震える手で行方なきの煙となりぬとも 思ふあたりを立ちは離れじ」。たとえの煙となってもあなたのそばを離れません。

特に夕方はを眺めて、姿形のなくなった私を想って下さいませ。何にもならないことですが……とまで書いて、疲れて気分が悪くなってきます。

「あまりが更けないうちに帰れ。宮にがこんな様子だったと伝えてくれ」。柏木は小従に言い、そのまま寝室に戻るといよいよ危険な状態に陥ります。

「どうして急に弱ったのだ。昨日今日は少し良いようだったのに」。両親はもとより、小従も心配のあまり立ち去りきれず、伯母柏木と共にうろたえています。

周囲の心配に、病人も「もはやこれまでです、上」と泣くばかり。その頃、六条院では女三の宮が産気づいていました。

簡単なあらすじや相関図はこちらのサイトが参考になります。
3分で読む源氏物語 http://genji.choice8989.info/index.html
源氏物語世界 再編集版 http://www.genji-monogatari.net/

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(執筆者: 相澤マイコ) ※あなたもガジェット通信で文章を執筆してみませんか

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