【元記事をASCII.jpで読む】

 今回紹介するのはVR化学の知識を用いてお題を解き、得点を競うシミュレーションゲーム「HoloLAB Champions」。TVショーのような雰囲気の中、さまざまな化学知識を試されるパズルゲームだ。開発は複数の賞で優秀作品への選出や受賞を経験しているVR脱出ゲーム「I Expect You To Die」のSchell Games

 プレイヤーステージに上がり、自分の化学知識を発表すべく舞台に立つ。クイズショーのような雰囲気で、会もシンプルながらオシャレな見た。観客はみそだけのアバターとなっており、いかにも“未来的”な雰囲気が醸し出されている。

 の前にあるマニュアルを見ながら出されたお題を解いていく。答えはほとんど書いてあるのだが、読み解く作業がなかなか難しい。図なども入っており、較的分かりやすくは書いてあるが、現時点ではすべて英語で記載してある(もちろん化学の知識があればそれだけく解決できる)。

 正確にタスクをこなしつつ、い時間で解決できればそのぶん得点は高くなる。合格点を出さなければ先には進めず、合格点を出した後も満点にたどり着けるように技を磨いていく。

 化学の知識を競い会うコンテンツであるため、機器の使い方も問題として出題される。ビーカーやフラスコ、メスシリンダーなど、小学校中学校の理科の授業で1度は見たことのある機器も多数登場。いつかの授業を思い出しつつ答えを導こう。

 まずはビーカーの中の液体を所定の量に調整、秤にかけて数値と液体の量があっていればクリアになる。メスシリンダービーカー盛りの読み方などは現実のものと同じになっており、しっかりと盛りを読まなければきちんとした量は測れない。

 もちろん正確な値でなければクリアはできない仕組みだ。ある程度の範囲であれば許容範囲だが、正確でなければ点数は落ちてしまう。液体の量が許容範囲外だった場合、会場からブーイングを浴びせられたうえ、やり直しになってしまう。厳密な計測が高得点の近だ。急がば回れ、である。

 機器の使い方だけではなく、品を見分けるスキルを競うステージも。ビーカーに入れられた品を色と特徴で見分け、正面の台座に書かれた品名と同じ品を正しく配置すればクリアとなる。品の特徴はマニュアルに記載されているため、それを読み解いて答えを探していく。

 中にはすべて同じ色をしており、パッと見ではまず判断できないステージも存在する。そんな時に使用するのはバーナー品を燃やした際の炎の色で、どの品か見分けられる。「炎色反応」という言葉をご存知の方も多いのではないだろうか。

 バーナースタート時には火が消えているため、まずは着火作業から。火のつけ方もマニュアルに記載があり、レバーをひねって着火棒を近づけ、タッチパッドを押すと火が出て勢いよく火がつく。これでバーナーの準備は了だ。手を炎に当てても火傷はしない親切設計なので、安心して作業しよう。

 先が丸くなっている短い棒にビーカーの中にある品をつけ、バーナーにかざすと、炎がその品に応じた色を示す。マニュアルで炎の色と品の関係を確認し、どの品がどの名前なのかを当てていく。中には同じ色の炎を示す品もあるため、常温で液体か個体かなども視野に入れて考えよう。

 ちなみに、ゲームをやめる際は左後ろにあるレバーを引いて退場する。メニューボタンなどを使わない、いかにもVRらしいユーザーインターフェースと言える。カバーを開かないと動作しないため、誤作動もない。

 体験をしているとやたらとに付くの前のカメラロボットだが、じつはこのカメラで撮っている視点デスクトップ画面に表示され、他の人がこの画面を見られる。従来のVRゲームではVRデバイスを装着している人が見ている画面をそのまま表示していることが多いのだが、この方式であればプレイヤーの動きを把握しやすい。観戦(?)にもってこいだ。

 左後ろにあるモニターからいつでも視点は変更できる。客席からの遠い線などでも見られるので好みに合わせて変更しよう。

 化学の知識を学べる内容に特化した本作「HoloLAB Champions」はアメリカ教育教育化学部門などの支援を受けて制作されており、実際の教育でも十分に使用できる内容に仕上がっている。小・中学生の頃に理化の授業をに受けていれば、序盤はマニュアルなど見ずとも簡単にクリアできるだろう。現実実験用の機材を普段扱っている方や教育に携わっている人には、是非ともVRで体験していただきたいタイトルだ。

 現実と異なる内容やミスがあれば、Steamフォーラムでフィードバックもできる。現実で学んだ知識がストレートに活かせるVRゲームはそれほど多くないため、非常に重なゲームであるとも言える。化学が好きな人には是非ともオススメしたい。

©2018 Schell Games

VRで化学の得点を競うシミュレーションゲーム「HoloLAB Champions」