競馬スタートし、ファンを待ち受けるのはGIレース。その大舞台にズドンとつぎ込む資を確保するために注したいのが、見習い騎手だ。人気に乗る機会が多く、券に絡めば必然的に高配当。「乗れる見習い騎手」を狙い撃つことが、大穴的中への近となるのだ。

 そのトップバッターに挙げたい騎手が、からにかけて活躍が立った又賢治20)である。デビュー2年となるが、28勝でリーディング29位(9月2日時点。数字は以下同)。単勝回収率も135.34と高いものとなっている。それも、年始に左足の折で2カ間の戦列離脱がありながら挙げたものだ。

 特筆すべきは、デビューから中央で一度も3着以内のないを、全て「テン乗り」で7頭も勝利に導いたこと。すなわち──。

4月22日福島・3歳未勝利・芝1800メートルで、ロックザボート1着(15頭中9番人気)。

5月12日新潟・3歳未勝利・芝1800メートルで、バレーノロッソ1着(16頭中5番人気)。

6月3日阪神・3歳未勝利・ダ1400メートルで、ブリフルデイズ1着(16頭中4番人気)。

7月21日・中・3歳未勝利・芝2000メートルで、ヘブンリーデイズ1着(16頭中8番人気)。

7月28日小倉・3歳未勝利・芝1800メートルで、ミーティアレイル1着(16頭中13番人気)。

7月29日小倉・3歳未勝利・ダ1700メートルで、ローズリル1着(16頭中4番人気)。

8月4日小倉・3歳未勝利・芝1200メートルで、プリズティコ1着(17頭中11番人気)。

 コース馬場距離を問わずというのだからすごい。さるトレセン関係者も、

「こんな騎手は過去にいなかったんじゃないか。少なくとも記憶にはないな」

 ちなみにこれらは全て、社台系の一口クラブ。専門トラックマンによれば、

「この勝利で社台から大きな信頼を勝ちえたのは言うまでもありません。このところ、騎乗数もドンドン増えてきているし、近いうちにまた大爆発することでしょう。実が備わっているわけですから」

 騎手学校卒業時には、最も騎乗技術が優れた生徒に贈られる「アイルランド大使特別賞」を受賞している。デビュー9戦で初勝利し、ルーキー一番乗りも成し遂げた。スポーツ競馬担当記者もこう評する。

デビューした年は大きな落事故があって結局、9勝しかできませんでしたが、そうした不運にめげず、ひたむきに持てる才を伸ばしてきた。彼が乗ると、ズブいでもグイグイ伸びてくるのです」

 二人として取り上げたいのは、3年荻野20)だ。昨年は47勝で、スポーツ催する「中央競馬騎手年間ホープ賞」を受賞するなど、すでに「乗れる見習い騎手」として知られている。

 今年前半は不調のため、わずか10勝しかできなかったものの、に7勝して急上昇中。最近では9月2日小倉2歳Sで13番人気のアズマヘリテージを2着に持ってきて、3連単62万7690円の大穴券を演出した。

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