の対局室は少々騒がしい。人がうごめき、シャッター音が鳴り続ける。
 上座の豊島将之七段は小気味よく駒を並べ終え、コンピュータソフトYSS」側の駒を配置していくロボットアーム「電王手」の動きを不思議そうに見つめていた。
 その姿からは気負いや緊は感じられず、むしろ余裕すら感じるほどだった。
 戦いの場は地上259メートルにあるホテルの一室。からは地上をはるかに見下ろす絶景が広がっている。一人、役の豊島だけはを背にしており、その色を望むことができない。
 
 対局が始まると、豊島を一口飲んでから、さっと7六歩。YSSも間をおかず8四歩を表示し、電王手がスムーズな動きで着手する。
 それを見てくも豊島は上着を脱ぐ。その仕はまるで8四歩できましたか、そういているように見えた。
 YSSの貸し出しを受けてから、豊島1000局近くという気の遠くなる数の練習対局をしており、その経験では2手3四歩の方が多かったそうだ。3四歩に対して用意していた作戦も面く、個人的にはそちらも見てみたかった。
 彼には事前に色々と作戦の話を聞かせてもらったが、YSSした将棋を説明する時の彼はいつも笑顔でとても楽しそうだった。私も最初はにこやかに相槌を入れながら聞くのだが、彼の話は笑顔とは裏にあまりに深く難解で、しまいに私は何度も聞き返してしまうのだ。

 換わり模様から横歩取りへと、少ししい出だしとなったが、豊島にとっては作戦YSSにとっては定跡の範疇で、し手はく15手まではすらすらと進んだ。ここで豊島が席を外したのを見て、YSS開発者の山下さんは本局は厳しい戦いになるかもしれないと思ったそうだ。
 YSSは15手までは定跡ランダムに選択し、16手からは自で考える設定になっていた。豊島事前の研究で相手がここから考え始めることはもちろん知っており、ここで初めて席を外した。
 YSS定跡から外れると基本的に8分31考慮する設定になっていたそうで、ここからは短考を繰り返していく。
 傍からは非常に落ち着いて見えた豊島だったが、この辺りはどのような戦になるのか、ドキドキしながら相手のし手を待っていたそうだ。
 例えば、本局では16手3三と上がり横歩取りで最もポピュラーな形になったが、練習では1局だけ3三されたことがあるそうで、そうなればすぐに経験のない展開になっていたかもしれない。
 YSSは幸か不幸か最も自然な手を選び続け、第1図を迎えた。

 ここでは5二玉や4一玉が数多くされており、棋士すとほぼその二択と言える局面だ。
 だがYSS6二玉、序盤プロ公式戦ではされたことのない新手が飛び出した。と言っても控室ではあまり驚きはなく、むしろこうすのではと言われていた。
 棋士さないが、ソフトは好んですという手は結構あるもので、この手はまさにその典だといえる。狙いは分かりやすく先手が何もしなければ7二7一玉と美濃囲いの堅に組もうとしている。
 控室が驚かない手に豊島が驚くはずもなく、すぐに交換から2一打ち込み第2図となった。

 第2図を豊島事前に研究しており、出現率は5くらいと予想していた。それでも10数局の練習をし、若手棋士とも研究したというのだから準備の深さには本当に恐れ入る。
 ここは後手にとっては岐路の局面で、4四2五歩、そして本譜の3一補手が多く人間であればかなりの長考になる局面である。
 練習でのYSSはほとんど4四を選び以下3二六角2二2七飛といった進行になることが多かったようで、この変化には豊島も入念な準備があった。
 難しい局面だが、YSSはここでも長考することはなく、いつも通りの短考で3一を選んだ。この手はを作らせるため、人間には考えにくく、豊島もほとんどノーマークだったそうだ。
 これほどの準備をしていても、26手の段階で未知に近い局面になってしまうのだから、将棋深く、難しいゲームである。

 研究から外れたことを示すかのように1四に対して初めて豊島の手が止まった。を作ったが一気に攻め込むのは難しく一度4八と自に手を入れ第3図。

 局後、豊島に不安だったところはどこでしたかと聞くと、この局面をっ先に挙げた。
 本譜の4四に代えて、4五を恐れていたそうで、以下1一2四飛1三2九飛成1四3八と進むことが予想される。この変化は先手も怖く大変な勝負だった。YSSがこの順を逃したため、形勢の針は豊島の方に傾いていった。
 第1図からの6二玉が敗着とのもあるが、そんなことはないと私は確信をもって言える。豊島2一と打ち込んでからもYSSには多くの選択肢があり、その選択の中で少しずつ差がついていったと見るのが正しい見解だと思う。

 食休憩の局面で、控室の棋士たちは豊島しやすいと言いながらも、コンピュータを出してくるのはここからで、まだまだ大変という見解だった。
 だが当の豊島は自信を持っていた。形勢が良いことはもちろんだが、それ以上に豊島が対局前に描いていた勝ちパターンの展開になっていることが大きかった。
 豊島の勝ちパターン、それは序盤からしく戦い、一気に終盤に持ち込む展開。本局はまさにその展開になった。

 休憩再開後もペースで対局は進み、まだ日が高い時間に本局最後の勝負所を迎えた。それが第4図。

 直前にされた1三歩は好位置のに行き場を打診する好手。人間であれば待望の8九歩成を急ぐあまり、打ち損ねてしまいそうな一着だ。ソフトはこういった細かいところが本当に上手い。
 控室でも嫌な手をされたとの評判で検討も盛んに行われていた。
 豊島は素直にと取り、8九歩成に対して6八と受けにまわるか、1五と引き、8九歩成に対して手を抜き攻め合うかで悩んだそうだ。そして本局一の長考の末1五から攻め合う順を選んだ。
 これが好判断の踏み込みで、大げさに言えばここで勝負は決まった。
 ソフトは非常にり強い、しかしりを重視するあまりに、踏み込みに対して下がり続けジリ貧になってしまうことも多い。ソフトに対して優勢になった時は恐れずに踏み込むことが大事なのだ。
 とはいえ練習ならいざ知らず、本番で強く踏み込むには自分の読みに自信がないとできない。1五豊島の実を示した一手だった。この踏み込みがYSS線効果を誘発する遠因となり、1四というソフトらしい悪手をすことにつながったのだと思う。

 1四を見て、い終局もありえると思い私は対局室に向かった。部屋に入るとの対局室はとても静寂で、不思議な感じを味わった。
 それはまるでSF映画世界に入り込んだかのような感覚だった。豊島の体はあまりにも奢で、私には少年のように見え、の喧騒とは縁の少年ロボットが対峙しているかのように思えた。
 劇画の世界では天才という二文字完結されてしまうであろう少年の勝利は、現実世界では豊島の想像を絶するほどの準備と棋士としての日々の積み重ねから生まれようとしている。
 
 差がついてからも豊島は緩みなくYSS追い込み続けた。4三同左としてから上着を身に着けたのを見て、万が一にも逆転はなく彼もあとは投了を待っている気がした。
 それからしばらくの後5四をみて開発者の山下さんが投了を告げた。
 一局を通して豊島ミスはなく璧なしまわしだった。ソフトの評価値が一度もプラスにならなかったことからもそれが見て取れる。今後の対コンピュータ戦略の教科書となりえる一局だった。
 対局後の会見はお互いをたたえ合う素晴らしいものだった。同じ年に生を受けた、豊島将之YSSの今後更なる飛躍を期待したい。
 かくしてあべのハルカスで行われた電王戦第3局はハルカスの由来通り人々を晴れ晴れとした気持ちにさせ幕を閉じた。

 豊島は気の置けない仲間たちと夜景を見ていた。その顔には大仕事を成し遂げたものだけに許される素晴らしい笑顔が浮かんでいた。

関連サイト
・[ニコニコ生放送]第3回 将棋電王戦 第3局 豊島将之七段 vs YSS
http://live.nicovideo.jp/watch/lv161974585?po=news&ref=news
・[ニコニコ静画]第3局 豊島将之 七段 vs YSS
http://seiga.nicovideo.jp/watch/mg86172

21手目▲8七歩と指した局面