警視庁高速隊は5日、男子大学生(20)が運転するスポーツカーに衝突した大学生の夏目智弘容疑者(22)を自動車運転処罰法違反(過失運転致傷)容疑で逮捕した。男子大学生が死亡し、容疑を過失運転致死傷に切り替えて調べている。

 警視庁担当記者の解説。

「事故が起きたのは5日午前5時前のことでした。計4台が絡む玉突き事故の起点は中央分離帯にぶつかった男子大学生で、その後に夏目容疑者の車が衝突。男子大学生の車は運転席ごと捥げるほど大破し、即死と見られます。助手席に座っていた19歳の男性は奇跡的に軽傷で済みました」

 亡くなった男子大学生の車は、後部に大型のリアウイングを付けた紫のホンダアコード」。かたや夏目容疑者の車は白のBMW「M3」で、スクラップ化せずとも目を引いたであろうスポーツカーだった。

「法定速度を大幅に上回る速さで首都高を周回しており、事故時は休憩を挟んで5周目だった。バイト関係の仲間らしく、夏目容疑者は『新年にせっかく会ったのでドライブに行こうという話になった』と供述しています」(同前)

 彼らは首都高都心環状線などを周回する“ルーレット族”と見られる。

 捜査関係者が言う。

環状線は高速としては世界的に珍しく、カーブが連続する約15キロのサーキットのような道路です。周回には追加料金もかからず、多くの“走り屋”を呼び込んできた。ただ、ポルシェ本部で改造した高級車も参戦したバブル時代に比べ、若者の車離れも進み、一時はだいぶ廃れていました。ところが、この1、2年でまた増えているのです」

なぜ“ルーレット族”が増えたのか?

 原因は新型コロナウイルス。外出自粛で交通量が激減したのを幸い、暇を持て余した走り屋達が戻ってきたのだ。緊急事態宣言後に一部パーキングエリアの閉鎖が続いたのも「たむろする“ルーレット族”を閉め出すため」(同前)という。

警視庁はこの年末年始、450人態勢で取り締まりを強化しました。大晦日の夜から1日朝にかけては、首都高で整備不良の違法車両など3件を取り締まっています」(同前)

 亡くなった男子大学生もそんな“ルーレット族”の一人だった。彼のものとされるツイッターには、こんな投稿が残されていた。

〈金欠レーシングだから新品のタイヤは買えるわけがなく、中古の型落ちタイヤしか履けない運命…〉

 以降も車の修理が相次いでいることなどを明かし、1月1日には〈年始からまたまたリップ吹き飛ばしました〉と、新年早々バンパー下のエアロパーツを損傷したことを投稿している。

 その4日後、“首都高バトル”の末、命を落としたのだった。

(「週刊文春」編集部/週刊文春 2022年1月20日号)

BMW「M3」 ※写真はイメージ ©iStock