NBAリーグのプロバスケットボール選手、ジャレットアレン氏のゼルダ愛”が海外で注目を集めているようだ。同氏の所属するチームクリーブランド・キャバリアーズ」の試合では、彼がスコアを獲得するたびに作中の効果音が鳴らされ、任天堂の名作アクションゲームの楽曲が会場全体に響くユーモラスな様子を感じられるという。

 アメリカ・テキサス州オースティン出身のジャレット氏は、1998年の生まれ。大学在学中から頭角を現していた同氏は卒業を待たずにプロリーグドラフトへ名を連ねた2017年ゼルダの伝説 時のオカリナ(以下、時オカ)をお気に入りのベストゲームに挙げるツイートを投稿し、ひそかな話題となっていた。

 同作の発売年は彼が生まれた年とも重なることから、思い入れはとりわけ深いようだ。また、2016年には大型ゲームイベント「E3」で報じられたゼルダの伝説 ブレス オブ ザ ワイルドの発表にもTwitter上で反応し、「これは『時オカ』を超える、シリーズ屈指の名作になるかもしれないぞ…」と期待のコメントを寄せている。

 そんな同氏の“ゼルダ愛”が再び脚光を浴びるようになったのは、2022年1月14日(金)に公式サイト上に掲載されたアメリカスポーツ専門チャンネル「ESPN」のコラムがきっかけ。「ジャレットアレンゼルダの甘い関係(Jarrett Allen’s Zelda love affair)」と題された小見出しの中で、効果音が試合中に使われるようになった背景が明かされている。

 コラムによれば、2021年ブルックリン・ネッツ」から移籍してきたジャレット氏に対し、キャバリアーズの運営スタッフ「何か試合中にかけて欲しい曲はないか?」と尋ねたところ、10秒ほど考えたのち「ちょうどピッタリのがある」と即答。『時オカ』でステージの仕掛けを解いたりした際などに流れる、いわゆる謎解き音”を提案したとのこと。

(画像はNintendo Switch Online + 追加パック『ゼルダの伝説 時のオカリナ』より)

 かの音楽がコートに鳴り響くシーンは、冒頭に挿入したハイライト動画から確認できる。華麗にプレーが決まった際の高揚感に謎が解けたときの爽快な気分が加わり、興奮を一段と高めてくれるような気がしてならない。スポーツゲーム音楽の相性については、まだまだ開拓の余地があると言えそうだ。

Jarrett Allen氏のTwitterはこちらESPNによるコラム記事はこちら