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(写真右:時事通信

「実母のお墓の前で心の大掃除をしまして……。これからは自分を大切にーー」

1月7日放送の『ひるおび!』(TBS系)で新年の過ごし方を聞かれ、こう答えたのは三田寛子(55)。昨年末、夫の中村芝翫(56)が「NEWSポストセブン」でまたもや不倫疑惑を報じられた。

「京都・南座で昨年12月に行われていた顔見世興行に出演していた芝翫さんが、宿泊先のホテル内の鉄板焼きの店で40代女性と連日食事をともにし、同じ階の別々の部屋に宿泊。夜更けに芝翫さんが女性の部屋を訪れるのがルーティンになっていたというのです。芝翫さんは後日、その女性は“友達”と強調し、女性の部屋を訪れたのは『胃の調子が悪かったから胃薬をもらった』と主張。室内には別の男性もいたと強弁していました」(スポーツ紙記者)

芝翫の不倫報道は橋之助時代から数えて今回で3度目となる。

「まず襲名直前の’16年10月に京都の人気芸妓との都内ホテルでの密会がスクープされ、昨年1月にも贔屓筋の30代女性ファンとの不倫疑惑が取り沙汰されたばかりでした」(前出・スポーツ紙記者)

最初の不倫騒動時、三田は自宅前に集まった報道陣を前に降りしきる雨のなか「深く夫婦で反省しております」と深々と頭を下げた。三田は’17年1月に出演した『サワコの朝』(TBS系)で当時の心境を次のように語っていた。

「夫に『ひどい!』とか言っているレベルではなくて。目の前に襲名があるんですから、まずはこの襲名をきちっとしないと。家族の細かい感情とかよりも人様に迷惑をかけちゃいけない。まずそれをきっちりしてから、“次でしょ”っていう気持ちも、もちろんあったのかもしれません」

■贔屓筋への挨拶は早々に切り上げ、京都のお墓へ

だが、不倫報道3回目となると三田の心境は大きく変化していた。

1月2日から東京・歌舞伎座で芝翫さんは公演中。寛子さんは通年なら新春公演は連日ロビーに立って、ご贔屓さんに挨拶をしていましたが、今年は早々に切り上げ、単身で実家の京都へお墓参りに行っていたようです。今回、寛子さんは雷を落とすことなく『まったく、あなたって人は……』と静かに諭していたのを、芝翫さんは逆に怖がっていたと聞いています」(後援会関係者)

三田は冒頭の『ひるおび!』出演時、こうコメントを続けている。

「三男も成人しましたので、これからは小欲知足の精神で、一生懸命勉強してお仕事頑張ります」

前出の後援会関係者は、「これは芝翫さんへの“卒婚”宣告でしょうね」と話す。

「2度目も3度目の不倫報道も、寛子さんの生まれ故郷である京都での公演中でした。彼女の昔からの友人や仲間たちが多くいるなじみの地で、夫がなぜそうした軽率な行動がとれるのか、理解に苦しんでいたようです。新年の母親の墓参も相当の覚悟の表れ。3人の息子たちのためにすぐ離婚することはなくても、気持ちのうえでは、これからは夫とではなく自分自身の人生を生きるーーそう墓前に報告しに行ったのではないでしょうか」

“不倫夫は不要”とテレビ番組で、そんな本音を秘めた発言をした三田。実際、彼女は最近になって情報番組に加えバラエティ番組出演にも強い意欲を示しているという。

「これまでは梨園の妻として成駒屋のイメージを守るため、バラエティ番組出演にはかなり慎重でした。ですが今後は、自分が面白そうだと思った番組なら積極的にオファーを受ける姿勢のようです。スタジオだけでなく『暖かくなって感染拡大が落ち着いたらロケ番組にも挑戦したい』という話も聞きましたね」(テレビ局関係者)

結婚から30年。子供の成人は卒婚の大きな契機になると言うのは夫婦問題研究家の岡野あつこさん。

「卒婚は’00年ごろから始まった夫婦生活の形態で、さまざまな事情で離婚はしないものの、お互いの人生を歩み、個々の人生を楽しむ考え方です。たとえば夫の帰宅時間やご飯の時間といったことを気にせず、お互い好きなことをして、お互いの自由を認める生活スタイルになります」

■子供の成人は卒婚の大きな契機に

近年、卒婚を選択する夫婦は増加しているという。

タイミングとして挙げられるのは、夫の定年退職や子供の自立。末っ子の成人はまさに好機ともいえるでしょう。三田さんの場合、これまでは自分を犠牲にして子供、梨園、夫を優先してきたはず。これまでやるべきことをやってきたからこその卒婚宣言は『自分の道を生きていく』という自立の境地にまで達しているといえます。

人生100年時代になり、従来なら『もう年だし』と諦めたことを、前向きな姿勢で挑むのはこれからの女性のあり方。しかも、梨園というしがらみの中での決断は新時代の象徴ともいえるでしょう」

そんななか三男・中村歌之助(20)は1月14日成人式の家族ショットインスタで公開。

《育ててくれた父と母に感謝です。いつもありがとう。そして、これからも宜しくお願い致します!》

レストランの個室には三田と芝翫に加え、長男・橋之助(26)と次男・福之助(24)の姿もあった。

「元アイドルとの交際を三田さんに反対され、祖母宅に“家出”した長男も駆け付けていました。3度目の不倫報道を受け、実は息子3人が、冷え切った寛子さんの気持ちを何とかしようと奔走しているのです。一家が瓦解してしまわないよう子供たちなりに必死なんです」(前出・後援会関係者)

’15年11月、三田は八代目芝翫の襲名にあたって、本誌のインタビューで次のように語っていた。

《私の場合は、何よりもまず主人の体調・健康管理です。歌舞伎役者は常にベストの状態で舞台に立って、お客様に芸をお見せして、満足していただくのが務めというか、仕事ですからーー》

それから6年。“人生の大掃除”とばかり意を決した三田の態度に夫・芝翫が襟を正すことがなければ、もう彼につける薬はないーー。