昨年から急速に台頭してきたNFTゲームは、依然としてその是非をめぐりゲーム業界で論争が行われている。こうした論争の焦点となっているのは、NFTゲームのある特徴がゲームプレイの魅力を損なうかもしれないという懸念である。

(参考:【写真】12歳の少女が1億8000万円稼いだNFT作品

<「Play To Earn」はゲーマーに嫌われる?>

 アメリカ・イリノイ州にあるデポール大学の学生メディアDePaulia1月9日NFTゲームに関する動向をまとめた記事を公開した。その記事では、ゲームNFTに関する最近のトピックが列挙されている。

 ゲームNFTの関係を象徴する最近の出来事として注目すべきは、大手ゲームパブリッシャーUbisoftが発表したゲームNFTアイテムを導入するプラットフォームQuartzである。同社はこのプラットフォームを使ってNFTアイテムを販売したが、ほとんど売れなかった。

 サバイバルアクションゲームS.T.A.L.K.E.R. 2: Heart of Chernobyl」を開発するGSC Game WorldゲームNFTキャラクターの導入を発表したが、プレイヤーの反発に合ってすぐに白紙撤回した。

 スクウェア・エニックスの松田洋祐代表取締役社長は、2022年の年頭所感においてNFTに言及した。同社長は、NFTゲームの特徴である「Play To Earn」(稼ぐためにプレイする)が楽しむためにプレイしている現在の大部分のプレイヤーに嫌われていることを率直に認めた。

 このようにNFTゲームに導入する試みは、今のところ、プレイヤーからの反発にあって思うように進んでいない。

NFTの導入にはルールが必要>

 前出のDePauliaの記事は、NFTをめぐるゲーム業界関係者の意見も紹介している。「World of Tanks」や「World of Warships」を開発したWargaming社のプロデューサーであり、ゲームデザインの非常勤教授でもあるデポール大学のJJ Bakken氏は、NFTはナンセンスなうえに環境破壊につながると語りNFTを断罪している。NFTが環境破壊につながるのは、NFTを実現する基盤技術であるブロックチェーンの維持に大量の電気を消費するためだ。

 ゲームを開発しているデポール大学コンピュータサイエンス学部のある学生は、NFTゲームに導入する試みは単に最新テクノロジーの動向に追従しているだけと述べたうえで、願わくはNFTが速やかかつ苦痛に満ちた死を遂げて、二度とゲーム業界に戻ってこないでほしい、と辛らつにコメントした。

 一方でNFTゲーム導入を支持する意見もある。デポール大学で情報システムを専攻するCody Kroliczek氏はNFTアイテムのコレクターであり、NFTは所有に関する既成概念を変えるポテンシャルがあると評価している。そして、ゲームNFTを組み込むこと自体は基本的には良いことだが、NFTに関するルールを示して遵守することが大事、とも語った。

 今後、ゲーム開発業者がゲームNFTを導入する場合、プレイヤーが納得するようなルールを示すことが重要となるだろう。明確なルールもなしにNFTアイテムを提供しても、前述したようなプレイヤーからの反発を招くのは明白だ。

<すでに暴落したNFTアイテムも存在>

 以上のようにNFTゲームへの導入をめぐってはさまざまな意見があるが、やはり一番の争点となるのはNFTゲームに導入すると、楽しむためから稼ぐためにプレイの動機が変容してしまうところである。こうした懸念が生じるのは、NFTアイテムゲームに導入すると、これらのアイテムを転売して利益を得られるからだ。

 しかしながらNFTアイテム転売稼業が成立するためには、当該アイテムの価値が上がり続けるという前提が不可欠である。アラブ系英字メディアAsharq Al-Awsatは1月9日、こうした前提を批判する記事を公開した。その記事によると、現在NFT界隈はバブルの様相を呈しているが、すでに暴落に見舞われたところもある。具体的には、NBA選手のプレイNFTカード化したNBA Top Shotはすでに数ヶ月で95%以上も下落しているのだ。

 NBA Top Shot のようにNFTを新手の錬金術として安易にビジネス化すると、手痛い目に遭うようだ。NFTには、新たなエコシステムを構築するポテンシャルがある。こうしたポテンシャルを稼ぐためだけではなく、クリエイティブな活動を支援する方向に成長させれば、ゲーム業界はもとより社会全体から好印象を持たれるようになるのではないだろうか。

(参考記事)
https://depauliaonline.com/56243/artslife/nft-integration-with-games-in-2022-is-an-inevitability-despite-ubisofts-failure/?utm_source=pocket_mylist
https://english.aawsat.com/home/article/3403631/tae-kim/video-game-companies-should-think-twice-about-nfts

(文=吉本幸記)

ゴーストリコン ブレイクポイントより