世界に1台しか存在しない幻のGT-R

GT-Rとして初のル・マン24時間参戦

 レースで活躍したGT-Rと言えば、グループAを席巻したR32型スカイラインGT-Rの勇姿を思い浮かべるファンが多いだろう。しかし、R33型で1995年1996年の「ル・マン24時間耐久」に参戦したことも歴代GT-Rレース史に残る偉大な功績だ。世界3大レースに数えられる栄光のル・マンに参戦するために、“たった1台だけ”製作されたスペシャルなR33GT-Rの生い立ちを紐解く。

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

エアロやサス取り付け位置をレースカーと同じ仕様に

 ’95年1月に発売されたR33型スカイラインGT-R。R32型がグループAで29連勝を飾ったJTC(全日本ツーリングカー選手権)は’93年シーズンをもって終了し、翌’94年からはNAエンジン搭載の4ドアセダンベースとしたJTCCに切り替わった。“新型GT-R”となるR33型が活躍できるレースはもはやJGTC全日本GT選手権・現スーパーGT)とN1耐久しか残されていない……と思われたが、「日産自動車」のレース部隊である「NISMO」はその年の『ル・マン24時間耐久レース』にR33スカイラインGT-Rで参戦することを目論み、水面下で着々と準備を進めていたのだ。

 当時のGT選手権に参戦するR33GT-Rは「N‒GT」に属しており、同一メーカーで生産されたものであればエンジンの変更が可能で、トランスミッションや駆動方式も自由に選べた。また、サスペンションはもとの形式を保っていれば変更や改造は自由で、ボディの拡幅(片側50mmずつ)も可能となっていた。そのため、外観やエンジンなどを量産仕様から大きく変更することができなかったグループAに対し、GT仕様はレース用にモディファイできる範囲がかなり広げられていたのだ。

 NISMOはそのGT仕様のR33をベースマシンを製作してル・マンのGT1クラスに参戦する計画だった。そこで浮上したのがル・マンの特別規則書にあった参加車両の条件に関するレギュレーションだ。その第2条「参加を認められる車両」に関する記述が以下の通り。

●車両は一般公道走行のために、また主催者が認めた国の行政機関によって正式に公認されるため、ヨーロッパの基準等によって定められた規則に例外なく従うように設計されていなければならない。

●サスペンションステアリングに関しても、部材の連接点の数や位置が維持されていることや、最大20mmの公差を限度としてオリジナルの位置を保たなければならない。

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

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GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

GT-R LMのエンジン

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

ナンバーが付いたフロントマスク

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

灯火類を変更したリヤビュー

GT-R LMのリヤビューイメージ

GT-R LMのフロントイメージ

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

GT-Rでル・マン24時間レースに参戦するために製作された孤高のロードカー

世界に1台しか存在しない幻のGT-R