家庭でよくある会話のひとつに「これ賞味期限切れてるけど?」「大丈夫よ。ちょっとくらいなら。」というものがあります。賞味期限に敏感な人と、賞味期限はあくまでも製造者が提示している目安期間で、多少切れていても気にせず食べるという人の二種類がいますが、あなたはどちらでしょうか。

賞味期限とひと言で言っても、同じ食品で生で食べる場合の賞味期限と加熱して食べる賞味期限は一緒なのでしょうか?また、冷凍すれば賞味期限を気にしないでよいのでしょうか?そんな疑問がありますよね。

実は食品にも賞味期限を死守するべきものと、大丈夫なものと二種類あるそうです。賞味期限がすぎると危険な食品を間違えて食べてしまわないようにしてくださいね。海外サイトCounsel&Healで賞味期限を守るべき食品が紹介されています。

知っているようで知らない「賞味期限」と「消費期限」の違い

■卵

もともと欧米などでは殺菌がほとんどされていないため、卵を生で食べる習慣がありません。しかし日本人は卵かけごはんなど、特に卵を生で食べることも多いので注意したい食品のひとつです。表示されている賞味期限は常温で保存した生で食べるときの賞味期限になっています。賞味期限が切れた卵は絶対に生で食べないようにしましょう。

うっかり食べてしまうと、長引く感染症や食中毒にかかる危険性があります。冷蔵庫で保存したもので加熱するなら少し過ぎても食べることができます。もし食べる場合は、半熟ではなくしっかりと火を通して食べるようにしましょう。卵焼きオムライスなどしっかり火が通る料理がおすすめです。

■牛乳やチーズ、ヨーグルトなどの乳製品

牛乳やチーズヨーグルトホワイトソースなどの賞味期限はきちんと守るようにします。乳製品にあたってしまうと、かなり辛い症状が出てしまいます。また一度開封したものはできれば1日、2日のうちに飲みきる、食べきるようにしたいものです。大量にあまってしまった場合は、上手に料理で使い切るテクも必要になります。

■ひき肉

生のひき肉ひき肉にするまでの行程がかなり長いので、その間に雑菌がつきやすく、その分食中毒などのリスクが高くなります。購入したら冷凍するようにし、冷蔵庫に保管するのは避けた方が無難です。冷凍庫から出して一回解凍した場合は必ず食べきるようにした方がよいでしょう。

■いちごなどのベリー類

いちごなどのベリーはフレッシュなものを購入し、なるべくその日のうちに食べきるようにします。特に日本人は生で食べることが多く、子供も大好きな食品なので特に気を付けた方がよいでしょう。ベリー類は古くなると知らぬ間に寄生虫を発生させてしまうことがあります。

■鶏肉

生の鶏肉を食べてしまう人はさすがにいないでしょうが、お肉が古くなると生で食べるのと大して変わらないコンディションになってしまうそうです。鶏肉は他の動物肉と比べても悪くなるのが早いので、使う当日以外は必ず冷凍庫で保存しましょう。

■日本人が好む食材の賞味期限や注意点

今まで見てきた食材にプラスして、今度は日本でよく食べる納豆と豆腐も気になり、それらの賞味期限を調べてみました。

●納豆

納豆は多くの日本人が好んで食べるものです。もともと発酵食品だから賞味期限が切れていても食べられるなんて言う人もいますが、これって本当なのでしょうか?納豆は古くなると臭いが強くなってしまい、外観が茶色っぽくてドロッとした感触で食べるとシャキシャキした感じになるそうで、賞味期限が過ぎてから食べるのはおすすめではないそうです。

●豆腐

賞味期限が切れた豆腐であっても食べられないことありませんが風味が落ちます。保存方法として、パックの中に入っている水が豆腐を痛める原因になっているため、パックのままの保存はおすすめしません。タッパーに移し替えて、豆腐が浸るくらいまで水に浸して、その水を毎日変えると長持ちするそうです。

■賞味期限が短い食材の保存方法

賞味期限を目安にするのは当然ですが、保存状況によって思ったより早く傷んでしまったりするケースもあります。例えば、卵の場合は温度が大きく変化することによって、鮮度が低下して菌が増殖することになります。なので、冷蔵保存状態の卵を買った場合は同じく冷蔵で保存するといいでしょう。

また、冷蔵庫のドアポケットに卵を入れることはあまりよくないようです。扉の開閉時の振動がつたわり、殻にひびが入る場合があるため、卵の中に菌が侵入してしまうこともあります。

■まとめ

いかがでしたか?食べ物によって、賞味期限をどうみるか違っていましたよね。いままで大丈夫だと思って食べていた物があったのではないですか?また、保存方法によっては賞味期限が切れても食べられる食材のあるようです。でも、どの食材も賞味期限を守って食べれることが安心ですね。

8 Foods you should never Eat Past the Expiration Date
http://www.counselheal.com/articles/11397/20140918/8-foods-you-should-never-eat-past-the-expiration-date.htm

賞味期限が切れたら!? 「食べてはいけないもの」と「食べる時の注意点」とは