ドラマコードブルードクターヘリ緊急救命~THE THIRD SEASON』(フジテレビ系)の全話均視聴率が、14.8という高い数字を叩きだした山下智久。これは、ジャニーズ事務所の大先輩にあたる木村拓哉演の「A LIFE愛しき人~」(TBS系)を0.3ポイント上回り、今年のジャニーズドラマトップになることは間違いなさそうだ。

 そんな山下は、幼いころから群を抜いた美少年だったとスポーツ新聞の芸記者言する。

「彼は11歳でジャニーズに入所しました。理由は、女手一つで育ててくれたお母さんに恩返しをしたいから。芸界には興味がなかったものの、履歴書を送るとあっさり合格。ジャニー喜多社長から、毎週金曜日になると電話がかかってきたそうです」

 ジャニーズたちにとって“金曜日電話”は大切なお仕事。当時のJr.たちは、毎週金曜日になると落ち着かなかったという。もし電話に出られなければ、仕事をほかのJr.に取られてしまうからだ。

 そんなある金曜日山下の自宅の電話が鳴った。ジャニー社長からだった。「YOU日曜日プール来ちゃいなよ」と誘われた山下は、雑誌の取材だと思って足を運んだという。ところが、ただ遊ばせてもらっただけだったというのだ。

山Pの頭は全に“?”状態だったそうです。仕事と思いきや全にプライベートのお誘いだったんです。それもこれも彼を気に入っていたからでしょう。KinKi Kids堂本光一滝沢秀明、Hey!Say!JUMP山田涼介と同じく、ジャニーズ王子様路線で売り出したのが何よりの拠。NEWSが結成されたのも、山Pを売りだすためといわれたほどです」(前出・スポーツ記者

コードブルー」は2018年映画化される。山下の快進撃はまだまだ続きそうだ。

北村ともこ

アサジョ