子どもには健康で元気に成長して欲しいものだ。日本でも中国でも親であるならば、子どもの健やかな成長には関心があるだろうが、同じ子どもでも日本中国では「体」の面で大きな差があるのだという。

 中国では近年、少年たちの体不足が問題となっており、大学生が参加した軍事教練では数時間の間に50人ほどの学生が倒れてしまったり、高校生スポーツの記録が40年以上にわたって更新されないなどの問題が生じている。中国メディアの捜はこのほど、「中国少年の体日本少年よりも大きく劣っている」と伝える記事を掲載し、その理由を考察している。

 まず記事は、中国少年身長や体重といった数値は日本少年と大きな差はないことを摘する一方、心肺や柔軟性、俊敏性といった点では日本人の方がはるかに優れていると摘した。日本人中国人は同じ人種であるため、根本的な理由で体に大きな差が生じるとは考えにくいが、それでも体に大きな差が生じているのは「お金や食べ物がないからではなく、中国少年には時間がない」ためだと紹介。

 中国少年は勉強に時間を取られすぎていると伝え、中国子どもは1日均8-9時間も学校での授業があることを紹介し、日本を大きく上回っていることを強調した。学校での授業に加え、中国子どもたちは毎日、大量の宿題が出されることが一般的で、スポーツに親しむ時間がないというのは事実だろう。

 さらに記事は、「親も問題を悪化させている」ことを摘している。一人っ子政策が長年にわたって行われてきた中国では、親が子どもを甘やかすことが多く、スポーツや身体的なトレーニングは「子どもにとって苦しいこと」だと考えられがちだ。そのため親たちは子どもに必要な「運動」の機会すら奪っている。中国小学生は親や祖自動車や電動バイクで送り迎えをしてもらうのが当たり前で、登下校の際に「歩く」機会すら少ないのが現状だ。

 少年にとって学業はもちろん大切だが、健康に成長するためには適度な運動も重要だ。だが、学歴社会中国では運動よりも勉強が優先されており、今後も少年運動不足が深刻な問題になっていくことが予想される。(編集担当:村山健二)(イメージ写真提供123RF

中国の青少年はなぜ「体力」で日本人に敵わないのか=中国報道