”本命“ヤンキース々に脱落「ショウヘイ・オオタ物語は意外な展開」

 日本ハムからポスティングシステム(入札制度)を利用してメジャー移籍に踏み切る大谷翔平投手の争奪戦がくもヒートアップしてきた。大谷は4日(日本時間5日)にもメジャー球団との面談を開始する見込みだが、ここに進めず、“書類選考“で脱落したチームが続々と判明。その中には、メディアが本命視していたヤンキースも含まれている。

 メジャー随一の名門ヤンキースは、圧倒的な人気ブランド、資、若手有望の台頭で充実する戦といったポジティブな要素に加え、新労使協定のもとで制限されている契約メジャー30球団のうち2番に高い額を使うことが可となっていた。そのため、お金に見向きもしない大谷の姿勢に困惑のを上げるメディアも出てきている。

 3日(日本時間4日)時点での米国メディア記者報道を総合すると、面談へと駒を進めたのはマリナーズジャイアンツパドレスレンジャーズカブスドジャースエンゼルスの7球団。ただ、オリオールズロイヤルズインディアンスアストロズマーリンズフィリーズレッズロッキーズの8球団は、まだ可否が明らかになっておらず、大谷サイドが要したプレゼン資料を提出しなかった球団も、少なくとも3つはあるという。その他の球団には“落選“の連絡が入ったようだ。

 MLB公式サイトは「オオタニ獲得補者減少:が有? が脱落?」と題した特集記事を掲載。その中で「ヤンキース、そしてMLB30球団の半数が今オフシーズン最も興味深いFA選手の獲得補ではないとされており、ショウヘイ・オオタ物語は意外な展開を見せている」と、ここまでの流れを驚きを持って伝えている。

 記事では、新労使協定のもとで各球団に定められているインターナショナルボーナスプールの額に言及。これは、25歳未満の海外FA選手の契約として使える額のことで、球団によって残された数字が違うが、脱落したヤンキースツインズトップクラスだった。

ジャイアンツパドレスカブスが使える契約は約3000万円程度

興味深いことに、ヤンキースツインズそしてパイレーツは大谷200万ドル(約2億2600万円)以上を払うことができる4球団のうちの3球団であった。残りの球団はレンジャーズであり、使用可ボーナスプール353万5000ドル(約4億円)はMLB球団最高額である。マリナーズ1557500ドル(約1億7600万円)が使用可ジャイアンツパドレスそしてカブス大谷30万ドル(約3390万円)しか払うことができない」

 記事では、このように摘。メディア契約の額を1つの基準として、多い球団は有利、少ない球団は不利との見方で予想をしてきた。レンジャーズは残っているものの、現状でこの基準は全くアテにならないことが分かった。大谷お金にはこだわらず、環境面などを優先して球団選びを進めていることがうかがえる。そもそも、大を得たいのであれば、25歳となって契約制限がなくなる2年後にメジャー挑戦に踏み切るという判断をしていた可性が高いだけに、契約の約3億円ほどの差は、大谷にとって差とは言えないのかもしれない。オフシーズンには現実離れしたマネーゲームを取り扱うメディアは、まさに“未知との遭遇“とも言える状況に困惑気味だ。

 記事ではさらに、「日曜日のキャッシュマンのコメントによると、小都市にある西海の球団が有利なように思える。シアトルそしてサンディエゴは有補だ」と摘。ヤンキースブライアン・キャッシュマンGMの話では、大谷サイドは「西海」「小都市」という2つの条件を挙げており、それに当てはまるのは、パドレスマリナーズになるという。同GMが、ヤンキースニューヨークの大都市に本拠地を置く球団であるという事実は変えられないとして、嘆いていたことも伝えている。

 大谷獲得から々に脱落した球団は、違う形での補強をすことになる。MLB公式サイトは「もはや大谷はローテーションのを埋める選択肢ではない。ヤンキースCCサバシアを呼び戻すことに注意をむけるだろう。大谷入札に至らなかった他球団はジェイク・アリエッタユウダルビッシュアレックス・カッブそしてランスリンなどのFA先発投手を向けるだろう」と分析。“大谷待ち“で停滞していたFA市場は、ここから活発化することになりそうだ。

 大谷は最高の環境め、妥協することなく新たなチームを選んでいる。(Full-Count編集部)

去就が注目される大谷翔平【写真:石川加奈子】