スポーツ界の名場面総集編」…7月ウィンブルドン敗戦後に見せた“王者の品格”

 2017年スポーツ界を沸かせた名シーンを連日にわたって振り返る「名場面2017」。今回は7月テニスウィンブルドンラファエル・ナダルスペイン)が演じた「敗戦後の20の直立」だ。4回戦で世界ランク26位のジレ・ミュラールクセンブルク)と対戦し、4時間48分に及ぶフルセットの死闘の末に惜敗。しかし、試合後に気高い“20の直立”によるスポーツマンシップを披露。大会公式ツイッターが「敗北の中にも品格」と動画付きで紹介し、称賛のを呼んだ。

 これぞ、の王者にふさわしい振る舞いだった。2セットダウンから追いついたナダル。最終セットは実に28ゲームという消耗戦の末に苦杯をなめた。敗戦後、ナダルはベンチで身支度を済ませた。コートを去る準備が整ったが、大番狂わせを喜んだミュラーはまだ整理が終わっていなかった。優勝補にとっては大きい敗退。一刻もくコートを立ち去ってもおかしくない。

 しかし、ナダルは驚きの行動を取った。ミュラーを見たナダルは、ベンチ前で直立不動したのだ。ウィンブルドンでは対戦相手を称えるため、選手は一緒にコートから去る慣例もある。昨年、世界ランキング4位のロジャー・フェデラースイス)が準決勝でミロシュ・ラオニッチカナダ)に敗れた後も勝者を待ってからコートを去っていた。

 ナダルは約20間、悔しさを必死に押し殺す表情で前を見つめ、勝者の荷物整理を待っていた。苦々しい敗北の後にもスポーツマンシップを体現するナダルには観衆からスタンディングオベーションが起きた。そして、ミュラーとともにコートを去るナダルは、左手を振りながら人々の大援に感謝の意を表明。さらに、ファンを聞くと、再び驚きの行動に出た。

ファンサインも…まさかの行動に称賛の「最も品格のある選手」「だから彼を愛している」

 スタンドに自ら歩み寄り、そして、子供たちに丁寧にサインに応じたのだ。世界トップ選手としての立ち位置を理解しているからだろう。こうして、ナダルは「4回戦敗退」という結果とともに、聖地を後にした。ナダルの示した一連のスポーツマンシップを、ウィンブルドン公式ツイッター動画付きで紹介した。

 敗北の中にも品格。巨大な闘の後にも、ラファエル・ナダルは対戦相手のジレ・ミュラーとともにコートを去るために待った」と称賛し、全オープン優勝10度というテニス史にその名を刻むレジェンドというだけでなく、スポーツ界屈紳士としても知られているナダルのジェスチャーを紹介した。ナダルの行動を見たファンからも称賛のが巻き起こった。

ラファエル・ナダルは最も品格のある選手だ。ダントツだ」
「この男を尊敬しなければいけない。スポーツマンシップだ」
「彼をさなければいけない」
これはすごい。彼はなんて謙虚なんだ」
「最後にサインもするなんて… 本物の紳士だ」
「だからこそ、私はこの選手を愛している。一切、苛立ちを見せなかった。純な気品だ」

 ウィンブルドンこそ4回戦で姿を消したナダルだが、8月の全オープンを制し、グランドラム2冠を達成。世界ランク1位シーズンを終え、故障から復活を印付けた。その裏では実のみならず、気高い振る舞いもいていた。

ラファエル・ナダル【写真:Getty Images】