2015年リリース3rdアルバムワイルドハート』は、先行シングルの「コーヒー」をはじめ、上質な楽曲がった都会的でお落な傑作だった。同年にはライバル的存在のザ・ウィークエンドアルバム『ビューティー・ビハインド・ザ・マッドネス』で大ブレイクしたが、ミゲルはその姿勢を崩すことなく、ブラックミュージック本質と男気を貫いている。

 本作『ウォー・アンド・レジャー』は、その『ワイルドハート』から2年半振り、通算4作スタジオアルバム。全曲をミゲル自身が制作し、プロデューサーには過去2枚のアルバムにも参加したポップオークや、ベイビーバッシュの「シュガ・シュガ」(2003年)やホールジーの最新シングル「ナウ・オア・ネヴァー」などをヒットさせたハッピーペレス、【グラミー賞】のプロデューサー部門でノミネートされるなど、90年代から活躍し続けているサラーム・レミ、そしてリアーナビヨンセアリシアキーズなどのトップスターに楽曲提供するニューメキシコ州出身の敏腕プロデューサージェフバスカークレジットされている。

 今作は、これまでリリースしたアルバムの中で最もゲストが多い。まず、流行を取り入れたトラップの先行シングルスカイウォーカー」には、今年も大活躍したラッパーのトラヴィス・スコットが参加。ラップというよりは歌に近いフロウで、ミゲルボーカルと上手い具合に重ね合わせている。レニークラヴィッツや故プリンスを彷彿させるロック色の強いナンバークリミナル」では、マイアミ出身の中堅ラッパー=リック・ロスが、ドスを利かせた重たいラップを披露。ミゲルらしさが出た、アルバムの冒頭を飾るに相応しい一曲だ。

 2013年ミゲルをフィーチャーしたシングルパワートリップ」をヒットさせた、ノースキャロライナ州出身のラッパー=J・コールと、プロデューサーとしても参加しているサラーム・レミの2人によるコラボ曲「カム・スルーアンド・チル」は、どこかエキゾチックな雰囲気漂うアーバン・ネオソウルチューンループされるメロディアコースティック・ギター演奏に、ずっと浸っていたくなるような中毒性がある。5曲の「ウルフ」には、奇抜なファッションや独特のサウンドリスナーを魅了する“ファンタジーガール”ことQuinがフューチャーされていて、同曲も彼らにしか表現できない、二の世界観が生み出されている。こちらも個性的なファッションや楽曲で注されている、コロンビア出身の女性シンガーソングライター=カリ・ウチスは、9曲の「カラメロ・デューロ」でミゲルデュエットスペイン語タイトルからも予想できるように、ラテン・フレーバー漂うご機嫌なダンストラックに仕上がっている。ダークイメージが強いミゲルの楽曲としては、かなりしいタイプナンバーだ。

 本作は、ミゲル自身が「陽気なアルバム」だとコメントしているように、ポップな要素を取り入れた親しみやすいタイトルが散りばめられている。例えば、2曲の「パイナップルスカイズ」では、ザ・ウィークエンドの「アイフィール・イット・カミング」を意識したような80年代ディスコに挑戦していたり、4曲の「バナナクリップ」では、「アハハハ!」というフレーズが飛び出す、陽気でスローテンポレゲエサウンドを取り入れている。アルバム発売1か前にミュージックビデオ開された「トールド・ユー・ソー」も、過去3枚のアルバムでは聴けなかったエレクトロ調のダンスチューンで、ビデオではミゲル自身も軽やかなステップを披露している。もちろん、生楽器演奏に溶け込んだ70年代ファンク「シティオブエンジェルズ」や、ずっしり重たい「ハレム」~「アノインテッド」など、「陽気」とは言い難い(?)、ミゲルらしいナンバーも健在。

 好き嫌いは別れるかもしれないが、これまでの作品で毛嫌いしていたリスナーにも、較的受け入れやすいアルバムに仕上がったミゲルの新作『ウォー・アンド・レジャー』。かといって、質が落ちた、方向性が変わった……と、ファンをがっかりさせないところも凄い。


Text: 本家 一成

リリース情報
『ウォー・アンド・レジャー』
ミゲル
2017/12/1 RELEASE

ポップ要素を取り入れつつも、ブラック・ミュージックの本質を貫く力作 / 『ウォー・アンド・レジャー』ミゲル(Album Review)