ダルビッシュ前田とも「親友」のヘルナンデスは喜んでポジションを変える」

 日本ハムからポスティングシステム(入札制度)を利用してメジャー移籍を大谷翔平投手は、4日(日本時間5日)にも滞在先のロサンゼルスメジャー球団との面談をスタートさせることになる。今季ワールドシリーズで惜しくも敗退したドジャース大谷側から面接に招待された7球団の1つと報じられているが、親日のユーティリティ選手が速異例のラブコールを送った。

 大谷狂想曲はアメリカくもクライマックスを迎えようとしている。ヤンキースレッドソックスなど東の名門が二刀流スーパースターとの面接にこぎつけられず、地元メディア報道も加熱。現時点ではマリナーズパドレスエンゼルスドジャースジャイアンツレンジャーズカブスの7球団が残っていると報じられている。

 そんな中、ドジャースのムードメーカーツイッター大谷に異例の呼びかけに出ている。

 「親なる、ショウヘイ・オオタニへ。々と契約してくれるのなら、は喜んでポジションを変えるよ! そして、もしも、必要ならば君がブルペンに入るときには、キャッチャーだってできるんだ。おおお、忘れる前に、ユウケンタ、そして、は永遠の親友のようなんだ。一応付け加えておくよ。心より、キケ」

 ラブコールを送ったのはエンリケ・エルナンデス外野手だった。外野手登録ながら、遊撃手などもこなす万プエルトリコ出身。ラテンの乗りでクラブハウスを大いに盛り上げるムードメーカーの1人だ。今年のポストシーズンではカブスとのリーグチャンピオンシップシリーズ第5戦で満塁本塁打を含む3本塁打7打点の離れ業を演じ、メジャー史に名前を刻んでいる。

 そんな「キケ」の称で知られる26歳は、大谷受け入れのためにポジションを変え、ブルペンでの女房役まで買って出るなど、凄まじいまでの“大谷”を示している。

 今季途中からチームメートだったダルビッシュ有、そして来季が所属3年となる前田健太投手と「親友」だと自認するキケ。ダルビッシュ7月のトレード期限ギリギリでレンジャーズから移籍した直後には、ツイッターダルビッシュの登場曲である「Soulja Boy Tell’em」の「Crank ThatSoulja Boy)」で有名な振り付け動画とともに「ユウウウウウウウウウ!!!」とっ先に大歓迎。親日としての横顔も見せている。

 ドジャースのお膝元であるLAで球団との面接は行われるが、選手も全にウェルカムムードのようだ。(Full-Count編集部)

去就が注目される大谷翔平【写真:田口有史】