(画像は「読むテレ東」のスクリーンショット

4日、『世界ニッポン行きたい人応援団』(テレビ東京系)が放送され、垣を愛し、独学で職人となって10年米国男性マークさんを日本に招待した。

京都垣を見て回り、憧れの職人に教わるをする。

■龍安寺の竹垣にうっとり

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京都でのお当ては、枯山の石庭で知られる安寺の垣。切られて間もないを使った垣で、菱形格子に組まれる。

石庭10分と垣10分ならどっちを見たいか尋ねられ「垣」と即答したほど、安寺垣にご執心。安寺垣は本で読んでも仕組みがわからなかったそうで、実物を見て構造を理解。

く帰して、作ってみたいとかせた。

■憧れの竹垣職人に手ほどきを受ける

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マークさんには、日本でどうしても会いたい人がいた。マークさんの憧れの名人は、米国・オレゴン州にあるポートランド日本庭園の垣作りを導した、職人三木さん。

三木さんは明治10年創業の三木材店の五代で、京都御所や二条垣を担う。

ぜひ勉強させてほしいとお願いし、マークさんが実際に垣を作って見せたところ、三木さんから細かいの向きやバランスを伝授してもらい、交流を深めていった。

■竹の伐採にも挑戦

職人が作業しているにも出向くと、マークさんは「こんなにキレイを見たのは初めて」と驚く。

は育って3年が切り頃だが、は隣同士で支え合う習性があるため、支えとなるは切らないようにする。

の伐採ひとつにも修業が必要で、見習いは物を持たせてもらえず、ずっと先輩が切ったを運びながら、どんなを切っていて、どういう方向に倒すかを学ぶ。

今回は経験と体験のために、特別に切らせてもらい、マークさんは「こんなにく切らせてもらえて、ありがとうございます」とお礼を述べた。

■京都東山のホテルにある竹垣を鑑賞

次の日、三木さんが手がけた京都・東山にあるホテルフォーシーズンホテル京都』の長大な垣を鑑賞。千本以上のを使った、100メートルにも渡る垣だ。

2種類の垣を縦につなぎ合わせて、長いを使っているように見せる。高さはかなりあるのだが、圧迫感は感じない。一手間加えることで、より味わいものに仕上げるなど、テクニックを伝授された。

垣にはおもてなしの心が込められている」と感心するマークさん。今後の垣作りに役立つ技術や心意気をたっぷり吸収したようだ。

日本の伝統が、世界に伝播していくのは嬉しいもの。マークさんの作る、美しい垣に期待したい。

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(文/しらべぇ編集部・モトタキ

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