巨人から移籍1年未完の大器がレギュラー奪取

 日本ハム大田泰示外野手が5日、札幌の球団事務所契約交渉に臨み、2100万円から2220万円増の年俸4320万円でサインした(額は推定)。まさかの大幅アップに「想像以上のものを提示していただき、身が引き締まる思いです」と笑顔を見せた。

 巨人から移籍1年未完の大器が言われた右の大砲が、新地で開した。3月に左を痛めて出遅れたものの、4月23日に1軍昇格すると外野の一を奪った。

 118試合に出場し、プロ9年にして初めて規定打席に到達。これまで通算9本だった本塁打は今季15本と長打も見せつけた。427打数110安打46打点15本塁打打率.258とキャリアハイの成績。「自分のモットーである全プレーを見て評価してもらい、嬉しさがあるし、忘れちゃいけないなと思いました」と充実のシーズンを振り返った。

 新地のが合っている。「ファイターズ環境すごくいいですし、雰囲気もいい。もっと雰囲気をよくして引っっていく立場になりたいと思っています」とリーダー的役割も買って出た。プロ10年を迎える来季に向けて「ホームラン20本以上、25本打てるようにやっていきたいですし、まず全試合に出場することを前提に頑りたいです」と、さらなる飛躍を誓った。(石川加奈子 / Kanako Ishikawa)

契約更改に臨んだ日本ハム・大田泰示【写真:石川加奈子】