今1日、中国自動車メーカー亜迪(BYD)が沖縄企業電気バスを納品した。これは、那覇クルーズターミナルに寄港する観光客の移動に使用されるという。中国電気自動車はかなり発展していると言えるが、伝統的な自動車の分野では、日本メーカー自動車はやはり優秀で、高い耐久性を誇っている。

 中国メディア今日頭条は3日、日本旅行タクシーに乗った経験について伝える記事を掲載した。トヨタの第14代クラウンを購入したという筆者は、日本タクシーによく使用されているクラウンに非常に興味があり、楽しみに来日したという。

 筆者が乗ったのは、走行距離30万キロ近くになるの古いクラウンだったというが、この運転手は親切にの細部を写真に撮らせてくれて、自動車についても熱心に教えてくれたそうだ。

 使い込まれた内は、80年代を思わせる木調と皮シートの内装で、どこか懐かしさを漂わせるものとなっている。内は非常にきれいで、運転手はタバコを吸うといっていたが、タバコを吸わない筆者でもにおいがしないほどだったと伝えた。筆者は、禁煙のはずの北京タクシー内では、タバコと汗のにおいでいっぱいであることを思わず思い出したという。

 内がきれいなばかりでなく、運転手の心遣いは、乗客の乗り心地の良さを考えて助手席を最大限前に引いておくことに表れていたと紹介。中国タクシーでは1人の乗客は助手席に座る人が多いが、日本では1人であっても後部座席に座ることが多い。

 那覇ではクラウンと、プリウスタクシーを最もよく見かけたという筆者。クラウンは、タクシーばかりでなく警察教習所でも使われていたと写真入りで伝えた。

 これに対して、「中国自動車は15年しか乗れない」、「トヨタ東アジアのような存在」、「20年以上前は北京でもクラウンタクシーがよく見られた」などのコメントが寄せられ、日本への高い評価が感じられた。中国電気自動車日本をはじめ世界に進出しているものの、中国における日本への信用は非常に大きいようだ。(編集担当:村山健二)(イメージ写真提供123RF

走行距離30万キロの日本のタクシー、日本の自動車はやはり優秀=中国