GM2019年をめどに、米国の複数の都市で同社製の人自動運転を使ったタクシーサービスを開始するそうです。

使用する車両130台の「シボレーボルトEV」で、同社はサービス開始に先立ち、来年々にニューヨーク州で自動運転モードによる走行テストを予定しているとのこと。

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一方、アリゾナ州フェニックスではGoogle系の「ウェイモ(Waymo)」が同様のサービスを既にスタートさせていますが、GMとしては技術的難易度や需要度がより高い大都市でのサービスしています。

GMは昨年、自動運転技術開発ベンチャー、クルーズオートメーション」を約10億ドル(約1120億円)で買収。両社はニューヨークのマンハッタン南部で同州初となる全自動運転試験のための申請を提出済みで、ニューヨーク試験を認める法律を先頃成立させたばかり。

世界有数の交通過密地域だけに、ソフトエア善を効率的に進めるには格好のロケーションとなりそうで、日経新聞によると試験時にはエンジニア1名が運転席に座って監視と評価にあたり、助手席にも1名搭乗する模様。

ニューヨーク州知事は「自動運転は時間の節約と人命の保護につながる可性を秘めている」と積極的な協姿勢を示しているそうです。

またGMは他社が使用しているベロダインのような1万ドル以上もするLiDARセンサーは使わず、先頃買収したスタートアップStrobe」社製の安価な小センサーを使用するなど、自動運転の普及に必須となる車両コストダウンにも積極的。

同社は製造からタクシーサービスまでを自社で手掛けることで、既存事業より高い収益性を実現する考えで、この分野で競合する「ウェイモ」や「ウーバー」「テスラ」「フォード」などに対抗して行く考えのようです。

Avanti Yasunori・画像:GM

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