(C)LEVEL-5/映画妖怪ウォッチプロジェクト 2017

ゲームテレビアニメにと、子どもたちに大人気の『妖怪ウォッチ』。大人が接しても結構楽しいこのシリーズ、毎年にお見えする劇場用映画も好評を博しています。

そして今回、劇場版第4作『映画 妖怪ウォッチ シャドウサイド 王の復活』なのですが……

《キネマニア共和レインボー通りの映画vol.276

これが何と今までとはガラリと趣を変え、ダークでちょっと怖くて、しかも面い野心作に仕上がっているのでした!

30年後の世界を舞台にした
新たなる妖怪ウォッチ・ワールド!

映画 妖怪ウォッチ シャドウサイド 王の復活』の舞台は、現在放送中のTVシリーズ、もしくはこれまでの劇場用映画シリーズ主人公ケータたちの世界から、何と30年ほど経った未来世界です。

(C)LEVEL-5/映画妖怪ウォッチプロジェクト 2017

数千年に一度、地球を襲うといわれる最悪の妖怪ウイルスまろ”がついに現れました。

まろは、孤独な闇を抱える少年トウマ千葉雄大)と契約を交わし、彼の心の中の悪意増殖させながら、次々と人の心を喰らっては化け物にしていきます。

こうした一大事をいちく察知したエンマ大王によって、少女ナツメ上白石萌音)が新たなる“妖怪ウォッチエルダ”に選ばれし者となり、妖気をあやつることができるアキノリや伝説妖怪ジバニャンたちとともに、この世界危機に対峙していくのです。

今回、いきなり30年後の世界を舞台にした新展開にまず驚かされますが、同時に今回は従来のシリーズが提示していた妖怪たちのらしさなどを一転させ、どこかおぞましく怖い、それこそ本来の“妖怪”という恐怖の徴ともいえるきを重視した作りになっています。

もちろんファミリー映画として極端にグロテスクな描写などがあるわけではありませんが、それでも従来のシリーズファン子どもたちはかなり仰するのではないでしょうか。

(C)LEVEL-5/映画妖怪ウォッチプロジェクト 2017

特にまろによって家族や友人たちが次々と化け物化されていく描写など、小さい子どもが見たら泣き出すのでは? とあらぬ心配をしてしまうほどなのですが、それにしてもなぜ今回このような異色の設定を設けたのか。

そこで大きなカギとなるのが、妖怪漫画の代名詞ともいえる水木しげるの『ゲゲゲの鬼太郎』です。今回は鬼太郎をはじめとするゲゲゲの妖怪キャラたちがゲスト出演し、ナツメたちに事態の解決の手助けをするのですが、ここに何やら徴的なものを感じずにはいられません。

(C)LEVEL-5/映画妖怪ウォッチプロジェクト 2017

ゲゲゲの鬼太郎』もこれまで幾度もTV&映画アニメシリーズが作られてきていますが、特に第1(モノクロ版でした)&第2シリーズはかなり怖く作られていて、当時小学生だった私など大いにトラウマになったものですが、しかしそれゆえに恐怖もまたエンタメの一種であるという、作り手からのメッセージをうまくキャッチすることもできました。異形のものに対する理解みたいなものも、ここで教わったような気がしています。

つまりは今回、妖怪可愛いだけではなく怖い面もあるのだぞということを子どもたちにめて強調しつつ、そんなダークさゆえの愉悦みたいなものを体験させようとしているのだなと理解した間、然この作品を面く見ることができた次第なのです。

毎回実験精神に満ちた
意欲シリーズの最新作

もともと『妖怪ウォッチ』の劇場版は、第1作『映画 妖怪ウォッチ 誕生の秘密だニャン!』(14)では『スター・ウォーズ』など映画オマージュを隠し味にしたお遊びが楽しかったのですが、2作映画 妖怪ウォッチ エンマ大王と5つの物語だニャン!』(15)ではまったく別個の物語オムニバスで描き、最後にそれらが一つにまとまるという実験を披露。

さらに第3作『映 画妖怪ウォッチ 飛ぶクジラダブル世界の大冒険だニャン!』(16)ではなんと通常のアニメ世界実写世界ケータくんく、“毛社会”!)を行き来するという大胆不敵な趣向で迫る快作でした(実写側のヒロインは『君の膵臓をたべたい』の浜辺美波ちゃんでした)。

つまりはこのシリーズ、毎回実験的野心を持って攻めに攻めて攻めまくっている意欲シリーズでもあるのです!

今回も先に記した大胆な設定の変更や前半部の恐怖の描出、そして後半はシリーズ最大といえる妖怪たちのアクション・スペクタクル・シーンが見る者を圧倒してくれますが、やはりちょっと怖い体験をした後のバトル爽快感も加味されて、観賞後のカタルシスも最大級のものといえるでしょう。

声優も、『君の名は。』で今や民的なの持ちとなった『上白石萌音が今回もすがすがしくも元気で明るいヒロインを好演。また“邪”を担うことになるトウマ役の千葉雄大も、つぶやくような喋りが効果的に映えています。

さらには鬼太郎を初代の野沢雅子が演じているというだけでも涙ものですし、ねずみ男を初代・大塚周夫の実子で今や大ベテラン大塚明夫が扮しているあたりも嬉しい限り。

またラストにはシリーズファンならあっと驚く相も隠されていますので。そちらもお見逃ししなく!

スター・ウォーズ』に『仮面ライダー』と強敵ひしめく今年の映画界ではありますが、こちらもかなりの出来ばえです。

単なるファミリー映画ということだけでなく、1時間半強の上映時間、極上の映画的体験を子どもたちに(そして結構大人たちにも!)味わってもらう格好の好機であるともいえるでしょう!

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(文:増也)