いよいよ現地時間7月27日に開幕となるロンドン五輪五輪と言えば毎回、メインスポーツだけでなく会場やら設備の問題などで論争が巻き起こるが、今回のロンドン五輪では公式マスコットの「ウェンロック」と「マンデビル」が集中火を受けているとか。

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  申し訳ないが、賛否両論議論が巻き起こるのもうなずけるこの容姿。銀色のボディにオレンジのストライプが入ったウェンロックと、銀色青色のボディのマンデビルだという。顔にはカメラレンズに見立てた大きなが1つ、額にはロンドンの名物タクシーブラックキャブ”をイメージしたライトが付いている。五輪スタジアム建設に使われたしずくから、定年退職した作業員が孫のために作ったという設定だとか。

  彼らからもわかるように、イギリスキャラクター新な発想とアイデアがたくさん詰め込まれている。この機会に、イギリスで誕生したキャラクターたちを振り返ってみよう。

  ウェンロックとマンデビルのように賛否両論を巻き起こしたのが、1997年から放送された幼児向け番組のキャラテレタビーズ」だ。BBCから誕生した彼らはそれぞれ背の高さや肌の色が異なっており、ダイレクト人種の差を表している。それが一部の批評家たちからかれた理由だが、赤ちゃん言葉を使い、駆けまわるテレタビーズの姿はとてもらしく、日本でもティーンを中心に人気となった。

  イギリスを代表するキャラクターといえば「くまのパディントン」。まるで人間のように言葉を喋り、帽子おしゃれにかぶったくまパディントンは、イギリスおみやげ屋には必ずと言っていいほどグッズが陳列されており、大人気。物語の中で、彼が人間に発見されたパディントンには、スーツケースかけたパディントン像も設置されている。

  そのほか、日本でも世代をまたいで人気を集める「きかんしゃトーマス」や、いまやディズニーキャラクターとしてすっかり定着した「くまのプーさん」もイギリスで誕生したキャラクターたちだ。

  こうして振り返ってみると、イギリスキャラクターは“擬人化”されたものが多いことがわかる。しかし、どうしても“かわいい”というより“なんかリアル”という印が強い。そんなところもイギリス出身キャラクターたちの大きな魅なのかもしれない。ロンドン五輪ではそんな背景も踏まえつつ、ウェンロックとマンデビルにも注していただきたい。

ロンドン五輪公式マスコットのウェンロック(左)とマンデビル(右) (C)AFLO