2017年7月に一部良したトヨタミニバン3兄弟が売れに売れまくっている。3台の販売台数を合計すると、並みいるエコカーブチ抜きトップに立ってしまうほど。な~ぜミニバンがこんなに売れているのか? 

日本世界カーオブ・ザ・イヤー選考委員の小沢コージが開発責任者とクルマを徹底取材したぜぇ~!

2017月の一部良で3兄弟の人気爆発

うすうす感じてはいたけど、衝撃の真実を聞いてしまったぜ! それは2017年7月マイナーチェンジしたの裏番長ことトヨタノアヴォクシーエスクァイアのことだ!

実は最近の販売台数のトップには当たり前のようにエコカーズラリと並ぶ。具体的にはトヨタプリウスアクア、そして日産ノートe-POWERなどだ。ところがそれはまやかし。トヨタの新ミニバン3兄弟の販売台数を合計するとトップを軽く上回る。10月は1万6000台を記録。ぶっちぎりのトップである。

ちなみにこのミニバン3兄弟は顔と名前が違うだけ。要は今、日本で一番売れているのは広くて便利な5ナンバーサイズミニバンなのである。もちろん新3兄弟も魅的なハイブリッドモデルを備えているが売れても4割程度。だとすると人気のキモは何か。3兄弟チーフエンジニアを務める(みずま)英紀氏を直撃した!

ミニバンは性よりも顔で選ばれている!?

―しっかし、今回のマイナーチェンジでまた見事に要所要所を変えてきましたねぇ。

 はい。

―まず一番の欠点ともいえたノア地味マスクに手を入れたのがスゴい! エアロのメッキグリルアイアンマンみたいじゃないですか。このインパクトは強ですよ。

 ミニバンも顔の時代ですから(笑)

―えっ、ミニバンでもやっぱりカッコなんですか。

 カッコは確実にきます。実際、2014年に登場した現行3代ヴォクシーは社内でも「やりすぎじゃない?」ってがあったんです。

―やっぱし!

 ところが発売したら結果的にですけど、断トツヴォクシーが売れて、ノアが沈み、エスクァイアはそこそこって状況になりました。台数でいうと5対3対2ぐらいでしょうか。

―かなり差が出ましたね!

 はい。そこで今回のマイナーチェンジではノアをもう一度しっかり作り込もうと。それもノア本来の良さを消さずにやってやろうと考えて、標準デザインは品良くできたと思っています。





















エアロモデルはどうです?

 一方、エアロモデルは個性を残しつつも、よりアグレッシブに攻めたいと考えまして、ある程度はできたのかなと思っています。

―十分でしょ! 王道の雰囲気を残しながら、程よくギラギラしてると思います。

 もはやミニバンも顔が8割ですから。これはもう間違いない話で、トヨタはもちろん他社も含めてミニバンは7から8割がエアロ仕様です。

―顔が8割! いったいユーザーミニバンに何をめてるんでしょうか。

 ミニバンだからこそカッコいいのに乗りたいんですよ。実用的なだけのクルマに乗りたくないんです。

―どういうことですか。

 今、全メーカー進化が進み、どれも使いやすくなり、どのミニバンも不満が残らないレベルです。

―確かに。

 ミニバンの購入動機の一番は広さですが、2番に来るのは外観の良さ。全体の性が底上げされた結果として、2番の条件がよりクローズアップされているのかもしれません。

―性が似通ってしまっているからこそ、デザインに走っている部分があると。

 このジャンルお母さんクルマ選択のイニシアチブを握る部分があるので、その影が出ているかもしれません。

―それにしても、クルマの性よりも、顔のゴツさで売れるってスゴいことですよ。世界中で日本だけでしょ、こんな現が起きているのは。

 としては今の状況が続いてほしくないとは思っていて、クルマ全体のカタチの良さとかグラフィックをより使っていきたいと思っています。けれど、こればっかりはお客さまのご要望なので(笑)

(取材・文/小沢コージ 撮影/本田雄士 取材協トヨタ自動車

■週刊プレイボーイ51号「トヨタゴツ顔ミニバン3兄弟ヤベェー!!!」より

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