VR/AR向けコントローラーUnlimitedHand」を開発するH2L株式会社は、同デバイスNTTと東レが共同開発した機能素材「hitoe」を新たに実装しました。同素材を実装したことにより、体験時のユーザーへの高い満足度の提供と性能向上に成功したとのことです。

今後、H2Lは個人向けのゲーム開発者ツールとしての展開から、本デバイスをVRテーマパークなどのアミューズメント施設運営企業・エンターテインメント企業に向け展開を行っていくとしています。

UnlimitedHandは、腕にリストバンドのように巻いて使用する触感型コントローラーです。主にゲーム向けの機器等として使用でき、センサーによって筋肉の動きを読み取り、ユーザーの腕の動きをゲームにそのまま反映させたり、電気信号によってゲーム内での触感を現実に再現する機能があります。

現行の同デバイスでは、一般的な電気的筋肉刺激(EMS)製品で使用されているハイドロゲル電極を、皮膚への電気抵抗の低減のために使用していました。しかし、ゲル電極は、肌への粘着質な接触による不快感、乾燥による硬化や皮膚への電気抵抗の増大による交換等の手間、洗浄できないことによる不衛生などといった課題がありました。

そういった課題に対して、ゲル電極の代わりに「hitoe」を実装することで、デバイスの装着感や、乾燥による劣化を気にすること無く長期間の使用が可能になり、100回以上の洗濯耐性を有することによる衛生面の向上などが実現したとのことです。

また、使用者の肌の状態により十分な疑似触感が得られなかったゲル電極の動作条件においても使用可能となり、触感提示の性能向上にも成功したとのこと。

H2L社は「これらの性能向上により、本デバイスはこれまで専門的な知識を有する開発者のみに利用されてきたが、より一般的なユーザが利用できるハードウェアになるための課題をひとつ克服した」と発表しています。

なお、H2Lは、2018年1月9日より米国ラスベガスで開催されている、コンシューマーエレクトロニクス関連の展示会「CES 2018」にて、VRテーマパークを想定したアプリケーションを展示しています。

(参考)
H2LとNTT、機能素材hitoe® を用いた新しい触感型インタフェースを開発/ PR TIMES
https://prtimes.jp/main/html/rd/p/000000008.000006831.html