ゲームSF映画に登場するマンドラゴラは根が人の形をしていて、引き抜くと悲鳴を上げ、そのを聞くと死んでしまうといわれる恐ろしい植物だ。意外だったのだが実在する植物である。兵庫県南あわじ市にある観光施設「淡路ファームパーク イングランドの丘」でもマンドラゴラが育てられており、昨年の12月つぼみをつけた。

マンドラゴラは地中海地方に生育している植物なので、気などの違いから日本ではあまり花をつけない。同園ではマンドラゴラの栽培を始めてから10数年経つが、開は初めてのことだという。お世話は大変なのだろうか? マンドラゴラを担当する後藤さんに話を聞いた。

―普段はバックヤードで育てているそうですね。開して反はいかがでしたか?

ファンタジーゲームなどに出てくるマンドラゴラを知っている大人男性が特に驚かれている印です。想上の植物と思われていて、実際に存在する植物であることはあまり知られていないからではないでしょう」(「淡路ファームパーク イングランドの丘」施設管理課 係長 後藤さん 以下同)




後藤さんは普段、コアラワラビーなど同園にいる動物全般の飼育を担当している。なぜマンドラゴラを育てることになったのだろうか?

「私が担当するようになったのは、5年前です。前の担当者が辞められたのではっきりとした年数は分からないのですが、当園にある大温室にマンドラゴラがあり、重な植物だからと育て始めたのが10数年前。4年前に変わった生き物を展示するイベントを行うタイミングでお借りして、その後譲り受けた形です」

しい植物ですし、やはりマンドラゴラの栽培は難しいのでしょうか?

較的丈夫な植物で、も5℃を切らなければ越できます。気をつけていることといえば…燥した地域に生息する植物なので、の上げすぎには注意しています」

―えっ!? それだけですか? ではメインでされている動物のお世話と植物のお世話。後藤さんとしては、何か気持ちの違いなどはあったりしますか?

動物のお世話は毎日ですが、マンドラゴラは気が向いた時にをやればいいので、少し勝手が違いますね。油断して枯らしてしまわないように気をつけています」

1年に一度、担当者をやきもきさせる変化とは


こうして後藤さんの手をあまり煩わせないマンドラゴラも、心配をかける時期があるという。

マンドラゴラには初6月あたりに休眠期があって、地面から上にある葉が全部落ち地上に何もない状態になります。その時は茎もありません。根の先端が見えることがあるくらいでしょうか。この時は見たで生きているのか死んでいるのかが分からないため、今後また生えてくるのか非常に不安ですね」

ちなみに、ファンタジーゲームなどに登場するマンドラゴラの根は人の形をしているが、同園のマンドラゴラは人ではない。とはいえ茎が二股になりやすい種類で、人に見えなくもない姿に育つケースもあるそうだ。

こうした不気味イメージをまとうマンドラゴラも、らしい。

可愛いなのでイメージとのギャップも楽しんでください。栽培を始めて10数年経ち初めての開が見られて嬉しい気持ちでした。ぜひ皆さんにも見ていただきたいです」

マンドラゴラの見頃は1月20日頃までだそうだ。



(石典子)

2013年ごろ撮影されたマンドラゴラの根