ダージリンという言葉を聞いて、何を思い浮かべますか? 恐らくほとんどの人が「紅茶」を連想するはずですが、ダージリンとはインドの町の地名になります。ダージリンで栽培されている紅茶が「ダージリンティー」として世界的に知られているのですね。



ダージリンインド北東部の山岳地帯にあり、そのダージリンに向けて全長88.48kmの山岳鉄道が敷設されていて、世界文化遺産にも登録されています。欧からも観光客が集まる人気のスポットで、実際に乗ってみると同鉄道には驚きの特徴がいろいろとあります。

そこで今回は日本人ダージリン・ヒマラヤ鉄道に乗って驚いたこととして、ユニークな特徴を紹介したいと思います。

 

その1:勝手に乗って勝手に降りる乗客が後を絶たない


実際に筆者がダージリン・ヒマラヤ鉄道(通称トイ・トレイン)に乗った区間は、終点ダージリンから世界で3番に標高が高いGhoomまでのほんの短い距離。ただ、標高の低いシリグリの町からダージリンして、線路沿いをで並行して移動していましたので、ずっと鉄道を観察するチャンスがありました。

トイ・トレインは時速10kmほどの低速運転が基本のため、とにかく遅いです。言うまでもなく自動車の方がく移動できます。走れば追いつけます。勝手に電車に飛び乗って、料を払わずに勝手に電車から飛び降りる人を何度も見かけました。それでもも何もとがめ立てないところを見ると、おおらかな人が多いのかもしれませんね。

 

その2:線路と道路や町の界があいまい


路面電車はまた別として、日本の鉄道だと、線路と道路ははっきりと区別されていますよね。界には柵があり、も線路には立ち入れないようになっています。しかしダージリン・ヒマラヤ鉄道は線路と道路界があいまい。

そもそも急斜面の山岳地帯に敷設されたために線路が2ft(0.610m)と狭く、その線路に道路や町が折り重なるように広がっています。線路のぎりぎりに露店が並んでいたり、故障して停まっているを避けるように、気で線路の上に自動車が乗り上げたり・・・。線路が道路と横断歩なしに交差する場所も少なくないため、接触事故も少なくないようです。

 
その3:世界で3番に標高の高いがある


先ほども触れた通り、世界で3番に標高が高いGhoom終点ダージリンの手前にあります。標高は2,258m。富士山で言えば五合と同じくらいの標高ですね。

ダージリン・ヒマラヤ鉄道は標高114mにある始発のNew Jalpaiguriから、最高所である標高2,258mのGhoomを経て、少し下りダージリンへと通じています。その高低差を登っていくと次第に周辺は寒くなり、も深くなっていきます。

終点ダージリンも「の町」と呼ばれるくらいで、筆者が以前長期滞在のために初めて到着したとき、周囲は濃霧幻想的な雰囲気がありました。薄暗い濃霧の中で人々が行き交い、やトイ・トレインライトをつけながら忙しく往来していたのにぎわいを、今でもはっきりと覚えています。

 

その4:電車ジグザグに進む


ダージリン・ヒマラヤ鉄道は山岳地帯の斜面に沿って、ジグザグに進んでいきます。路線上には6カ所のスイッチバックポイントがあって、進行方向を切り替えて斜面を登っていくのですね。もちろん日本にもスイッチバックはありますが、それだけ急斜面を電車が登っているのだと実感させられました。

 

その5:片32!?驚くほど運賃が安い


終点ダージリンから世界で3番に標高が高いGhoomまでの往復は、観光用の蒸気機関車に乗ると1,300ネパールルピーとなっています。およそ1,400円ですね。しかし通常のディーゼル列車で行くと、ダージリンからGhoomは2等席で片30パールルピー。32円ほどです。

観光用の列車蒸気機関車に乗れる上に、途中の絶景スポットに停してくれる、博物館に入場ができるといった特権がありますが、ダージリン・ヒマラヤ鉄道市民の足ですから、通常の運賃はすごく安いのですね(少なくとも日本人の感覚で言えば・・・)。

何しろ始発のNew Jalpaiguriから終点ダージリンまで総延長88.48km、約7時間の鉄道が1等の座席でも片1,295パールルピー、1,414円ほどです。少なくともお金は気にしないで、現地に行ったら乗っておきたいですね。

 


以上、ダージリン・ヒマラヤ鉄道日本人が乗って驚いたことを紹介しましたが、いかがでしたか? トイ・トレインは各種のトラブルも多くダイヤも乱れがち。時間に余裕を持って出かけてみてくださいね
 

[Mountain Railways of India - UNESCO]
[Darjeeling Toy Train Rides, Services & Schedule – Darjeeling Tourism]
[All Photos by shutterstock.com]
ありえない!運賃が32円!?世界遺産トイトレインに乗って日本人が驚いたこと4選