共交通が整備されていないベトナムでは、バイクが人々の足。新しいバイクを買うのは、まさに一大イベントです。日本で15年間の編集者生活を送った後、ベトナムに渡って起業した中安さんによるベトナムレポートです。

 先日、バイクを買った。約12年ぶりの買い替えである。
 
 ホーチミンシティでの生活において、バイクは生活必需品だ。私は「歳をとってバイクに乗れなくなること」=「1人でトイレにいけなくなること」くらいに感じている。その重要度は日本における自とはべ物にならない。
 
 だからバイクの購入は、家族にとって一大事業である。今回、一家が、どういう基準でバイクを選び、どうやって購入したかを紹介したい。

ベトナムではバイクがよく故障する

 バイクを選ぶ際に最優先の条件だったのが「よく売れているバイクであること」だ。「売れているバイク=良いバイク」というのは当然だが、ベトナムでは少し事情が異なる。ベトナムではバイク修理する頻度が、日本べて相当に高いからだ。
 
 大が降ると、道路はしばしば冠する。マフラーよりも高くなると、エンジンは止まってしまう。路上で釘を拾ってパンクすることも多い。こういうときに、売れているバイクであれば対応が楽だ。修理をする人も慣れているし、部品の交換が必要なときも手に入りやすい。

 では妻もバイクを持っている。イタリア製のベスパだ。デザインが可らしいので女性人気だが、故障したときには厄介である。
 
 路上の修理屋さんはもちろん、ちゃんとした店舗を構えている修理屋でも対応できないことがあった。そうなると、ベスパの正規代理店まで持ち込む必要がある。それに苦労させられているので、「新しいバイクを買う時は、修理しやすいバイク」というのが、私にとっては大前提だった。

 2番の条件は「シート下の荷物の収納庫が大きいこと」。ベトナムでは、バイクで走っている最中にひったくりに遭うことがある。実は以前、妻の財布などが入ったカバンが被害にあった。その時、運転をしていたのは私で、カバンは私と妻の体の間にあった。
 
 それを後ろからやってきた2人乗りのバイクが、追い抜きざまに奪い去ったのだ。敵ながらあっぱれというか、見事な手腕である。そういうことのないよう、重品の入ったカバンはシート下の収納庫に入れるようにしている。

シート下の収納庫は大きくなくてはならない

シート下の収納庫は大きくなくてはならない

 シート下の収納庫にこだわる理由はもう1つある。にとってバイクファミリーカーだ。妻とを連れて外出するときには、バイクに3人乗りである。
 
 スーパーの駐輪場などに停めるときは、ヘルメットを収納庫に入れる。今まで乗っていたバイクでは、頑ってもヘルメットが2つしか入らない。私のヘルメットは外だ。
 
 それで盗難にあったことはないが、困るのがである。お店に入ったときは晴れていたのに、買い物中にが降り出してしまい、駐輪場に戻ったら、私のヘルメットが満々とをたたえたバケツになっていた、という悲しい経験を何度もしている。だから「ヘルメットが3つ入る収納庫」は私にとっては重要なポイントだった。

シート下に大きな収納庫がある」のは、オートティックギアバイクである。価格はミッションギアバイクのほうが安い。例えばホンダウェイブアルファWave α)というギア付きバイクの価格は1779ドン(約8万6000円)~だ。しかしこタイプだとシート下の収納庫には、ヘルメットが1つしか入らない。

 オートティックになると、ホンダの中でいちばん安いヴィジョンVision)で2999万ドン(約14万6000円)〜と2倍近くに跳ね上がる。私は、日本にいたとき中オフロードバイクに乗っていたこともあり、スクーターよりギア付きバイクのほうが好きだ。しかし収納庫の大きさを考えると、ギア付きバイクという選択肢はあり得なかった。

月給の20倍のバイクが売れる不思議

 3番は「ステップがフラットであること」。バイクの大切な的の一つは「荷物の運搬」である。共稼ぎである夫婦は、週末、スーパーに行ってまとめて買い物をすることが多い。そのためには、ハンドルと座席の間のステップは物が積みやすい、つまりフラットであることが必須となる。

 4番は「明るい色であること」だ。理由は視認性を高めるためである。が少なく、火で走るバイクが多いベトナムでは、「ぶつけられないように」という自衛努が欠かせない。そのためには間でも立つ色にしたかった。具体的には白色銀色である。

 それらの条件を考慮して、最終的に選んだのは、ホンダリード125CCタイプ)という種だった。色はシルバー日本でも販売されており、ホンダウェブサイトによると、希望小売価格は29万3760円。ベトナムでの小売価格は、3749ドン(約179000円)だった。

 リードが魅だったのは、収納庫が大きいこと。前述したヴィジョンだと、頑ってもヘルメットは2つしか入らないが、リードは余裕で3つ入る。リードはヴィジョンよりも700万ドン(約3万4000円)ほど高いが、「ヘルメットが3つ入る収納庫」という条件を満たすためには必要な投資と割り切った。

 値段を見るとリードは、中間くらいの位置付けだ。高級バイクとして人気ホンダSHは125CCタイプで6699万ドン(約319000円)、150CCタイプだと8099万ドン(約38万6000円)にもなる。統計上の収が2万円少々のこので、2年分の年収に近いバイクが売れているのは、いつ見ても不思議でならない。

民の2人に1人はバイクを保有

国民の2人に1人はバイクを保有

 ここで簡単にベトナムバイク事情について触れておこう。

 ベトナムには何台のバイクがあるか。ベトナムの交通運輸省2017年に発表した数字では約4500万台となっている。人口が約9200万人だから、2人に1台はバイクを所有していることになる。
 
 都市部になると保有率はさらに上がる。ベトナム内最大の都市であるホーチミンシティは、人口が約800万人なのに対し、登録されているバイクの数は740万台をえるという。休眠状態のバイクもあるだろうが、ほぼ1人1台に近い。例えばは義、私たち夫婦12歳、義の5人が住んでいて、バイクは3台ある。

 ホンダベトナムバイク市場70という圧倒的なシェアを持つ。ホーチミンシティでは「ホンダ」がバイクを意味する一般名詞として使われているのは、日本でもよく取り上げられるので、ご存知の方も多いだろう。

キミホンダは、どこの会社製?」「ホンダヤマハ製だ」という、笑い話のような会話も交わされている。

 店頭に「Sua Xe Honda」(ホンダ修理)と看が出ていれば、それは「バイク修理屋」のこと。もちろんホンダ以外でも修理してくれる。不名誉な使われ方をしている例もあり、「ホンダガールHonda Girl)」と言えば、バイクに乗ってを流している売婦である。

 ベトナムバイク市場シェア2位ヤマハスズキカワサキも現地法人がある。

実は3人乗りは交通違反

 ホーチミンシティを訪れた人は、当地の「名物」である4人乗り、5人乗りのバイクを見てを丸くされる。よく「あれは違反じゃないんですか?」という質問をいただく。違反である。
 
 バイクは2人乗りまでだ。3人乗りが許されるのは14歳未満の子どもの場合に限られる。ただし運用はかなり柔軟だ。

 大人2人と、明らか14歳えていそうな子どもが乗っている3人乗りのバイクや、大人2人に子ども2人の4人乗りしたバイクが、何も言われずに交通警察の前に止まっている様子もよく見かける。

「3人乗りができる子ども14歳未満に限定」という交通法規が厳密に運用されたら、市民の多くは生活に支障をきたしてしまうから、大に見ているのだろう。

 運転免許が取得できるのは二輪車自動車18歳から。ただし免許が要らない50CC未満の二輪車16歳以上であれば運転できる。日本際免許は通用しないが、外国人でもベトナム内用運転免許の取得は可だ。

 閑話休題。さあ、購入すべきバイクは決まった。次はどうやって購入するか、だ。

(文・撮影/中安昭人)

雨季には、このように道路が冠水するのは日常茶飯事だ。水深が私の腰を超えた経験も何度かある。ホーチミンシティの雨季は、大体5月から10月の半年間【撮影/中安昭人】