経費削減で大量放出マーリンズ、試合中の「グレートシーレース」も終了か

 元ヤンキーススーパースターデレク・ジーターオーナーらのもとでチーム再建を進めるマーリンズが今季、試合中に行われている生き物マスコットレースを中止する方針だと地元メディアが報じた。経費削減のためにを大量放出し、球団の功労者も次々と解任するなど波紋を呼んでいる“ジーター革“。球団マスコットビリー・ザ・マーリン」の“中の人”を解雇したことも大きな話題となったが、試合中の余の1つもなくなってしまいそうだ。

 ESPNは、今オフを集めているマーリンズの新たな“ニュース”について「関係者によると、マーリンズ生き物マスコットレースが中止に」とのタイトルで報じた。記事では「ボブ・ザ・シャーク、フリオ・ザ・オクトパス、エンジェル・ザ・ストーンクラブ、そしてスパイク・ザ・シードラゴンが繰り広げるマイアミ・マーリンズマスコットレースグレイトシーレースが終わろうとしている」と言及。この「グレートシーレース」が、マーリンズパーク開場の2012年から行われていたことも紹介している。

グレートシーレース」は6回表終了後に行われる余で、「4つの生き物がウォーニング・トラックを駆け抜け左翼の端まで行き、その後は三塁にあるゴールまで走っていく」というもの。1位を争い、球場を盛り上げる。これがなくなろうとしているという。

 ジーター新オーナーが就任したマーリンズは今オフ、選手総年俸削減のためにを大量放出。ディー・ゴードン内野手(現マリナーズ)、ジャンカルロ・スタントン外野手(現ヤンキース)、マルセル・オズナ外野手(現カージナルス)をトレードに出すと、チーム内外の反発は徐々に強まり、残った選手も移籍を志願。クリスチャン・イエリッチ外野手ブルワーズにトレードとなった。

NY地元も報じる「デレク・ジーター神話上の生き物をクビに」

 また、2003年ワールドシリーズ制覇の功労者、ジャックマキオン監督ジェフ・コーナイン内野手という功労者もアドバイザーから解任。他にも多くのスタッフがクビとなり、7日(日本時間8日)には「ビリー・ザ・マーリン」と呼ばれるカジキマグロ球団マスコットの“中の人”であるジョン・デチッコさんまで“解任”。ニュースとなっていた。

 ただ、“中の人”が変わっても「ビリー・ザ・マーリン」は残るため、ESPNは今回の「グレイトシーレース」中止のニュースの中で「コスチュームの中にいる人間は異なるが、ビリー・ザ・マーリンは今シーズン、まだマーリンズパークを泳ぎ回ることができる」と“違い”を説明。レースに参加していた4つの生き物は、もう見られなくなってしまうかもしれないのだ。

 ヤンキースではスーパースターで、人格者としても知られるジーター氏だが、オーナー就任後にはイメージダウンとなってしまっている。ニューヨークメディアも辛辣で、地元ニューヨークポスト」も今回の「レース中止」について「デレク・ジーター神話上の生き物をクビに」とタイトルをつけ、「マイアミで安全な者はいない。神話上の生き物でさえもだ」と報じている。

 こちらも、「ビリー・ザ・マーリン」を引き合いに出し「先週、マーリンズビリー・ザ・マーリンの内部にいる人間を解雇した。ボブ・ザ・シャーク、フリオ・ザ・オクトパス、エンジェル・ザ・ストーンクラブスパイク・ザ・シードラゴンはそれほど幸運ではなく、新たな職を探さなければならない」と言及している。

 これも経費削減の一部なのか、それとも、ただのイベント変更なのか。いずれにせよ、マーリンズで次々と起こる“変化”に地元メディアファンは戸惑っているようだ。(Full-Count編集部)

マーリンズのオーナーを務めるデレク・ジーター氏【写真:Getty Images】