平野に決め返した“奇跡の連続4回転”…試合後に告白「今までできなかった」

 平昌五輪は14日、スノーボード男子ハーフパイプ決勝が行われ、“カリスマショーン・ホワイト米国)が97.75点をマークし、2大会ぶり3度金メダルを獲得。全体最終で登場した最終試技で平野歩夢木下グループ)を逆転し、涙の逆転Vを飾った。平野五輪史上初めて2連続で成功させた「ダブルコーク1440」の連続技を決め返したホワイトは「今までできなかった」と告白。極限まで追い詰めた平野ライバルを「誇りに思う」と称賛した。地元ニューヨークタイムズ」が報じている。

 その勝負強さは本物だった。2本しく転倒し、迎えた3本95.25点をマークしていた平野えるには平野の決めた大技で対抗するしかない。2本日本の19歳は「ダブルコーク1440」の連続技を決めていた。記事では全体最終試技を前に追い詰められた絶対王者の状況を、こう伝えている。

1440に着地するだけでは十分ではなかっただろう。ホワイトヒラノに対抗するには1440を連続で決めるしかなかった。彼はやらなければ、批難される。ホワイトパイプ高く急上昇すると、衝撃的に困難なトリックに挑み、すべて成功させた。その結果、97.75。3度金メダルを勝ち取ったのだ」

 3度金メダルを決めたカリスマ泣いた。雄叫びを挙げ、の上で膝まずき、感動を爆発させた。記事によると、ホワイトは2大会ぶりの歓喜の間を、こう明かしたという。

大怪悪夢を振り払った歓喜「乗り越えるべき障はたくさんあった」

「自分は最高のライドができたことを知っていたから、誇りに思えた。(負けても)胸をりながら去ることができたんだ。得点が発表されて、勝った。もう震えたよ。喜びがこみ上げすぎてきた。ここに来るまでたくさんのことがあった。ニュージーランドでクレイジーなケガをして、顔面を割ってしまったんだ」

 昨年10月練習中に転倒し、顔面を62針縫う大怪を負ってしまった王者は「今日ハーフパイプで自分が怪した同じトリックをできた。だから、乗り越えるべき障はたくさんあったんだ。すべては乗り越える価値はあったんだよ」と話し、過去トラウマを払拭する果敢なチャレンジだったことを明かした。

 最も王者を追い詰めたのは、2大会連続メダルを獲得した「AYUMU HIRANO」だった。記事では「間違いなく、若きヒラノは2回に彼をえた。2連続で1440を決めた。ホワイトが2回で転倒した時、歴史に残る決勝戦の舞台は整った」と報じた上で、ホワイト自身は3本をこう振り返ったという。

王者を追い詰めた平野の“連続4回転”「、ここに来るまではできなかった」

「正直、これは自分が今までで成し遂げた最も困難なランの一つだった。自分はこのコンビを連続ですることはできなかったんだ。14(1440)から14(1440)は、ここに来るまでは。だから、自分のパフォーマンスはすごく幸せだ。ここまでずっと自分を押し上げてくれた他のライダーを誇りに思うんだ」

 平野1月にXゲームで史上初となる4回転を連続で成功させ、話題を呼んだ。しかし、19歳の日本人に打ち勝つに是が非でも必要となった連続技は試合当日まで成功させることができなかったという。

 極限まで追い詰められたからこそ、ぶっつけ本番で連続技に成功できた。31歳にしてかつてない高みに到達したホワイト。ここまで押し上げてくれたのは、平野歩夢という好敵手だったのかもしれない。(THE ANSWER編集部)

金メダルを獲得したショーン・ホワイト【写真:Getty Images】